$ {alt}
Por Jeff Tucker

camino del descubrimiento

El viaje de la Dra. Alissa Greenbaum a la oncología quirúrgica tomó varios giros, pero servir a los desatendidos sigue siendo su estrella polar.

Alissa Greenbaum, MD, originalmente no planeaba convertirse en oncóloga quirúrgica.

Su camino hacia el Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México comenzó en la salud pública y, al principio, planeó seguir una carrera en medicina familiar.

“Mi interés siempre ha estado en las disparidades en el cuidado de la salud. Sin embargo, cuando llegué a la escuela de medicina e hice mi rotación de cirugía, rápidamente cambié mi rumbo”, dijo. “Realmente me conecté con la capacidad de hacer un cambio significativo en un corto período de tiempo con las personas”.

El comienzo de Greenbaum en el cuidado de la salud comenzó con un período de voluntariado en AmeriCorps, donde trabajó como asistente médica en un entorno de salud comunitario en San Francisco.

“Trabajé con trabajadores migrantes y jóvenes sin hogar”, dijo. “Me especialicé en español en la universidad y pasé bastante tiempo en México. Soy un proveedor bilingüe en español y eso también me da la oportunidad de conectarme con las personas, en su primer idioma”.

Greenbaum recibió su título de médico de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón en Portland. En su tercer año de la facultad de medicina, hizo una rotación en cirugía y se enamoró de ella.

“Me gustó la intensidad de eso”, dijo. “La responsabilidad, la resolución constante de problemas y, nuevamente, poder conectarse con las personas de esa manera tanto antes como después de la operación es extremadamente único. Honestamente, la cantidad de confianza que la gente depositó en ti fue el aspecto más profundo para mí”.

En la facultad de medicina, Greenbaum se propuso convertirse en cirujana de traumatología y cuidados intensivos. Esto la llevó a la UNM en 2012 para recibir capacitación de residencia en cirugía general.

Incluso mientras el enfoque de su carrera médica estaba cambiando, una de las principales motivaciones de Greenbaum, servir a las comunidades necesitadas, permaneció. Ella eligió la UNM en parte porque quería practicar la medicina en un hospital que atiende a una población desatendida. También tiene un amigo que es médico de cuidados intensivos pulmonares que ejerce en la UNM y que hablaba a menudo de la misión del hospital. Greenbaum se convenció de la elección de la UNM para su formación quirúrgica.

Pero su residencia en la UNM le dio otro giro a su viaje cuando conoció al oncólogo quirúrgico Itzhak Nir, MD. operaciones y luego seguirlos por el resto de su vida”, dijo. “Me conecté con eso, más que tratar de salvar la vida de alguien que vino de la calle, lo cual también vale la pena, pero no era tan adecuado para mí”.

El nuevo enfoque de Greenbaum en la oncología quirúrgica la llevó a buscar una beca de investigación de dos años en la UNM durante su residencia en cirugía general que se centró en los resultados quirúrgicos y las disparidades del cáncer en las poblaciones nativas americanas e hispanas.

Después de graduarse de la UNM en 2019, completó una beca de oncología quirúrgica general compleja de dos años en el Instituto del Cáncer de Nueva Jersey y el Hospital Robert Wood Johnson, así como un certificado de maestría en ciencias clínicas y traslacionales a través de la Universidad de Rutgers.

Fue asesorada por Richard Alexander, MD, un renombrado especialista en neoplasias malignas de la superficie peritoneal y la técnica de cirugía citorreductora y quimioterapia intraperitoneal hipertérmica (HIPEC). El procedimiento trata a pacientes selectos con cánceres gastrointestinales en etapa IV en el abdomen, mesotelioma peritoneal y cáncer de ovario. La operación comienza con la extirpación quirúrgica de los tumores. Luego, la cavidad peritoneal se baña en quimioterapia caliente para atacar y eliminar las células cancerosas.

Greenbaum no solo realiza cirugía gastrointestinal para muchos tipos de tumores, sino que actualmente se desempeña como director del programa Peritoneal Surface Malignancy y el programa HIPEC, lo que convierte al UNM Comprehensive Cancer Center en el único centro en Nuevo México que ofrece el procedimiento.

El Centro Integral de Cáncer de la UNM fue la primera opción de Greenbaum para trabajar como oncólogo quirúrgico, dijo. Se enamoró de Nuevo México, su paisaje y sus diversas culturas. Incluso mientras trabajaba en Nueva Jersey, mantuvo vínculos con el suroeste, particularmente con la Nación Navajo.

Cuando llegó el COVID-19, pudo asociarse con su contacto en la comunidad nativa para establecer un fondo de ayuda, que entregó desinfectante para manos, equipo de protección personal (PPE), alimentos y servicios espirituales a los miembros tribales de todo el estado. Desde su regreso a Nuevo México, estas colaboraciones se han ampliado, con nuevos proyectos centrados en la creación de modelos de atención médica culturalmente integrados.

“Realmente comencé a pensar en poder trabajar con las comunidades nativas americanas y cómo contribuir mejor a eso como cirujana y oncóloga, y realmente no podría hacer ese tipo de trabajo en ningún otro lugar”, dijo. “Segundo, fue la oportunidad de reunirme con mis mentores quirúrgicos en la Dra. (Bridget) Fahy y el Dr. Nir. Contar con su apoyo al comienzo de mi carrera académica es una oportunidad increíble”.

Greenbaum dijo que el hecho de que la UNM ofrezca un Centro Integral del Cáncer designado por el Instituto Nacional del Cáncer también fue importante.

“La capacidad de ofrecer y participar en ensayos clínicos en curso, especialmente como cirujana, es muy importante para mí”, dijo. “Nuestros servicios en términos de atención al paciente, navegación del paciente y nuestras instalaciones son de clase mundial. Somos realmente capaces de brindar una atención absolutamente excelente a las personas más dispares. Estoy entusiasmado con la dirección en la que nos dirigimos como institución”.

Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 120 médicos especialistas en oncología certificados por la junta incluyen cirujanos de cáncer en cada especialidad (abdominal, torácica, de huesos y tejidos blandos, neurocirugía, genitourinario, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterápicos. Ellos, junto con más de otros 600 profesionales de la salud del cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México de todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a aproximadamente 14,000 pacientes en alrededor de 100,000 visitas clínicas ambulatorias además de las hospitalizaciones de pacientes internados en el Hospital UNM.

Un total de casi 400 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 100 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $35.7 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

Categorías: Centro integral del cáncer