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Desastre
Por Michael Haederle

Peligro transportado por el viento

Investigadores de la UNM reciben una subvención de $3.7 millones para explorar los peligros ocultos del humo de los incendios forestales

Investigadores de la Universidad de Nuevo México han recibido fondos federales para estudiar cómo la exposición al humo de los incendios forestales crea signos de envejecimiento prematuro en el cerebro y buscan formas de inhibir el proceso.

Gracias a una subvención de cinco años y $3.7 millones del National Institute on Aging y Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, un equipo multidisciplinario dirigido por Matthew Campen, PhD, MSPH, profesor de Regents en la Facultad de Farmacia de la UNM, investigará cómo las partículas de humo inhaladas viajan desde los pulmones para erosionar la barrera hematoencefálica.

“Hemos tenido incendios forestales que empeoran cada vez más”, dice Campen. “Nos han preocupado los cambios agudos que afectan al cerebro, como la neuroinflamación y la pérdida de la barrera hematoencefálica. ¿Cuáles son los impactos a largo plazo? ¿Podría promover el Alzheimer y otras formas de demencia?”.

El estudio combinará la experiencia de Campen en el estudio de los efectos cardiovasculares de los contaminantes inhalados, con la del investigador de Alzheimer Kiran Bhaskar, PhD, profesor asociado en el Departamento de Genética Molecular y Microbiología, y Mark McCormick, PhD, profesor asistente en el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular, que estudia la biología del envejecimiento. El proyecto también incluye a colegas de la Virginia Commonwealth University y la Florida International University.

Una pregunta clave tiene que ver con el papel de la inflamación en hacer que las células envejezcan prematuramente y se vuelvan "senescentes", dice Campen.

 

Matthew Campen, doctorado
El envejecimiento celular en sí podría avanzar con todo esto porque está agregando combustible al fuego cuando sus células se vuelven senescentes.
- Mateo Campen, PhD

“El envejecimiento celular en sí mismo podría avanzar debido a todo esto porque estás agregando combustible al fuego cuando tus células se vuelven senescentes”, dice. “Empiezan a inflamarse ellos mismos. “Creemos que las células senescentes comienzan a liberar citocinas inflamatorias que provocan que otras células cercanas se vuelvan senescentes. ¿Puede el humo de los incendios forestales sumarse a eso?”.

campen y colegas informó recientemente que las partículas microscópicas del humo de leña transportadas por el aire pueden viajar cientos de millas y, cuando se inhalan, pueden causar efectos tóxicos en el cerebro, incluso si no son suficientes para desencadenar síntomas respiratorios. Los riesgos son significativos.

“Piensas en los millones de personas en el oeste de los EE. UU. que han estado expuestas”, dice Campen. La exposición podría desencadenar impactos a corto plazo como depresión y ansiedad y efectos a largo plazo como la pérdida del envejecimiento saludable en el cerebro, dice.

La investigación también sugiere que la exposición a largo plazo a las partículas puede ayudar a explicar el creciente número de casos de demencia en los estadounidenses mayores.

“Desde 1970, hemos hecho un gran trabajo reduciendo la contaminación del aire”, dice Campen. “Pero los que estaban vivos en ese entonces son mayores y se enfrentan a la demencia. No sabemos en qué grado de riesgo incurrimos como resultado de eso y qué grado de riesgo seguimos enfrentando como resultado de estos otros contaminantes ".

Campen se apresura a agregar que el estudio no es todo pesimismo.

“Uno de los aspectos positivos de nuestra subvención es que estamos analizando ciertas intervenciones para ver si podemos inhibir algunos de los efectos sobre el envejecimiento del cerebro”, dice.

Un enfoque se centra en el resveratrol, un compuesto antioxidante natural que se encuentra en la piel de las uvas y los arándanos y que parece proteger el revestimiento de los vasos sanguíneos. Los cerebros mayores no metabolizan el resveratrol tan bien como los más jóvenes, por lo que los investigadores verán si combinarlo con otro fármaco mejorará sus efectos.

Otro brazo del estudio se centrará en los "senolíticos", medicamentos que eliminan las células senescentes antes de que tengan la posibilidad de desencadenar efectos inflamatorios en sus vecinos. Eliminar las células dañadas del cerebro "fortalece al rebaño", dice Campen.

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