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Un niño pintando un juguete de madera.
Por Michael Haederle

Preguntas fundamentales

UNM Health Sciences se une a un gran estudio nacional sobre el desarrollo de la primera infancia

Investigadores de Ciencias de la Salud de la Universidad de Nuevo México se unen a un ambicioso estudio nacional, el primero en su tipo, sobre el desarrollo infantil que abarca desde el embarazo hasta la cúspide de la adolescencia.

El equipo de UNM se está asociando con colegas en el Red de investigación de la mente (MRN) para participar en el Estudio HEALthy Brain and Child Development (HBCD), financiado por una subvención de cinco años y $ 5.5 millones de la Los Institutos Nacionales de Salud, que reclutará una cohorte de entre 6,000 y 8,000 parejas madre-hijo y seguirá a los niños desde el nacimiento hasta la primera infancia.

El estudio espera establecer una plantilla para el desarrollo neurológico normativo y obtener información sobre cómo la exposición prenatal y en la primera infancia a diversas sustancias y entornos podría afectar negativamente los resultados. dijo Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, profesora y director de la Centro de Educación e Investigación sobre el Uso de Sustancias de la UNM en el Facultad de Farmacia de la UNM.

Ella es el investigador principal de contacto del estudio, en el que Larry Leeman, MD, MPH, profesor en el Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria y director médico de Clínica Milagro de la UNM para el uso de sustancias durante el embarazo, actúa como investigador principal dual.

La UNM es una de las 25 instituciones que participan como sitio de investigación en el consorcio de los NIH. El equipo de UNM planea seguir a más de 300 familias de Nuevo México durante al menos una década después del reclutamiento, dijo.

"El El protocolo incluirá la evaluación del entorno familiar, incluidos los factores sociales. que recibieron relativamente poca atención en el pasado, tales como estigma, inseguridad alimentaria y de vivienda, racismo estructural, trauma histórico e intergeneracional, salud mental del cuidador, organización familiar, experiencias de enriquecimiento infantil y acceso a intervenciones tempranas ”, dijo Bakhireva.

Los niños que participan en el estudio se someterán a evaluaciones periódicas del desarrollo neurológico y del comportamiento, que incluirán imágenes por resonancia magnética (MRI) y electroencefalografía (EEG), así como la recolección de bioespecímenes, dijo.

El papel de la UNM es importante porque la alta tasa de pobreza infantil del estado, las marcadas disparidades de salud raciales y étnicas y los problemas de uso de sustancias de larga data proporcionarán una ventana a cómo estos factores moldean el desarrollo infantil, dijo Leeman.

 

Lawrence Leeman, MD, MPH
Somos muy diferentes a muchos estados en tener una población rural y un enfoque multicultural. Esto debería proporcionar información esencial a lo largo del tiempo para las mujeres embarazadas y para los médicos que intentan comprender los efectos de las exposiciones.
- Lawrence Leeman, MD, MPH

“Estamos muy contentos de que se incluya a Nuevo México”, dijo Leeman. “Somos muy diferentes a muchos estados en tener una población rural y un enfoque multicultural. Esto debería proporcionar información esencial a lo largo del tiempo para las mujeres embarazadas y para los médicos que intentan comprender los efectos de las exposiciones ".

El equipo de Nuevo México tiene experiencia en reclutamiento y retención de mujeres embarazadas, neurodesarrollo, neuroimagen y evaluaciones del comportamiento de niños pequeños, trabajo con pacientes con trastornos por uso de sustancias, evaluación del entorno prenatal y posnatal, muestreo biológico y cuestiones éticas / legales que involucran poblaciones especiales.

Como uno de los sitios con mayor diversidad étnica y cultural, el brazo del proyecto en Nuevo México incluirá coordinadores de estudio bilingües español-inglés. “También estamos trabajando en estrecha colaboración con el UNM Native American Health Institute para reconocer e incorporar valores y necesidades culturales específicos en el protocolo del estudio”, dijo Bakhireva.

 

 

Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH
Debido a que el cerebro infantil cambia tan rápidamente durante los primeros tres años de vida, el plan es tener evaluaciones más frecuentes durante los primeros años, para que podamos identificar las ventanas cruciales más susceptibles a las intervenciones.
- Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH

El reclutamiento de la cohorte de Nuevo México se escalonará durante tres años, a partir de la primavera o el verano de 2022, dijo. “Debido a que el cerebro infantil cambia tan rápidamente durante los primeros tres años de vida, el plan es tener evaluaciones más frecuentes durante los primeros años, para que podamos identificar las ventanas cruciales más susceptibles a las intervenciones”, dijo. 

Por razones éticas, los investigadores trabajarán con socios comunitarios y navegantes de apoyo de pares para ayudar a las familias a obtener acceso a servicios y recursos médicos según sus necesidades, dijo Bakhireva.

“Confiamos en asociaciones sólidas que ya existen y en nuestra experiencia trabajando con poblaciones vulnerables para solicitar la participación de la comunidad en materiales de investigación, estrategias de reclutamiento y comunicación de los hallazgos del estudio”, dijo. 

Los miembros del equipo de UNM incluyen a la profesora asociada Pilar Sanjuan, PhD, en el Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria, el profesor asociado James F. Cavanaugh, PhD, en el Departamento de Psicología de la UNM, Conrad Chao, MD, profesor en el Departamento de Obstetricia y Ginecología de la UNM, y Eric Zimak, PhD, neuropsicólogo pediátrico del Hospital de la UNM.

Mind Research Network contribuirá con sus amplias capacidades de neuroimagen al proyecto, según Andrew Mayer, PhD, vicepresidente de Ciencia Interdisciplinaria y director asociado del estudio.

"Nuevo México ha sido durante mucho tiempo un líder nacional en el uso de técnicas neurocientíficas de vanguardia para comprender mejor el desarrollo del cerebro en bebés y niños", dijo Mayer. "La maravillosa diversidad de nuestro estado, junto con nuestros recursos científicos únicos, proporcionará una conocimiento incomparable de cómo el cerebro cambia rápidamente durante la infancia ".

Los investigadores adicionales de MRN incluyen a Arvind Caprihan, PhD, y el neurólogo infantil John Phillips, MD, profesor emérito de la UNM que se desempeña como director médico de MRN.

UNM y MRN recibidos una subvención de $ 542,000 en 2019 para la planificación de la Fase I para el estudio HBCD. Los protocolos básicos para la Fase II se desarrollarán en los próximos meses, dijo Bakhireva.

La Fase II creará un repositorio de datos que permitirá a los investigadores analizar el desarrollo del cerebro en bebés y niños expuestos a sustancias y no expuestos a drogas en una variedad de regiones y datos demográficos, según los NIH, y los datos también pueden aprovecharse para necesidades de salud urgentes, como la actual impacto de la pandemia de COVID-19 en el desarrollo, o futuras crisis ambientales y de salud.

El Estudio HEALthy Brain and Child Development (HBCD) establecerá una gran cohorte de embarazadas y las seguirá a ellas y a sus hijos durante al menos 10 años. Los resultados de esta cohorte proporcionarán un modelo de desarrollo neurológico normativo para evaluar cómo las exposiciones prenatales y perinatales a sustancias y entornos pueden alterar las trayectorias de desarrollo. Esta infraestructura de investigación también se puede aprovechar para necesidades de salud urgentes, como el impacto actual de la pandemia de COVID-19 en el desarrollo, o futuras crisis ambientales y de salud. 

El estudio longitudinal recopilará datos sobre el embarazo y el desarrollo fetal; imágenes cerebrales estructurales y funcionales de bebés y niños pequeños; antropometría; historial médico; historia familiar; bioespecímenes; y desarrollo social, emocional y cognitivo. El conocimiento obtenido de esta investigación ayudará a identificar los factores que confieren riesgo o resistencia a los efectos conocidos del desarrollo de la exposición prenatal y posnatal a ciertas drogas y exposiciones ambientales, incluido el riesgo de uso futuro de sustancias, trastornos mentales y otros problemas de comportamiento y desarrollo. 

Este premio es parte del estudio Fase II HBCD, en el que una infraestructura colaborativa totalmente integrada apoyará la recopilación de un gran conjunto de datos que permitirá a los investigadores analizar el desarrollo del cerebro en bebés y niños expuestos a opioides y no expuestos a drogas en un variedad de regiones y datos demográficos. 

El HBCD está financiado por 10 institutos y oficinas de los Institutos Nacionales de Salud, y el Ayudando a acabar con la adicción a largo plazoSM Iniciativa o Iniciativa NIH HEALSM, y está dirigido por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas. 

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