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Un investigador usando un frasco
Por Michael Haederle

Juego de manos

La científica de la UNM Jennifer Gillette engaña a la médula ósea para que produzca más células madre para el trasplante

Nuestra médula ósea alberga miles de células madre hematopoyéticas raras: diminutos cambiadores de forma que pueden transformarse en glóbulos rojos o blancos. Pero afecciones como la anemia de células falciformes o la inmunodeficiencia pueden dañar estas células y los tratamientos para los cánceres de la sangre pueden destruirlas por completo.

Para reconstruir la médula ósea, los investigadores han perfeccionado el arte de trasplantar células madre, ya sean las que pertenecen al paciente o las que han sido donadas.

"Hay un número limitado de estas células", dice Jennifer Gillette, PhD, profesora asociada en Departamento de Patología de la Universidad de Nuevo México. “Son células que nos acompañan toda la vida. Permanecen apagados cuando estás sano y las cosas avanzan. Pero en una condición de estrés, estas son células que se encienden y aceleran y luego vuelven a quedarse inactivas ".

Gillette ha estado ideando formas de engañar a la médula ósea de los donantes para que libere más células madre en el torrente sanguíneo para que puedan recolectarse y transfundirse.

In un nuevo artículo publicado en línea en la revista Informes de células madre, Gillette y sus colegas describen la manipulación de una proteína llamada CD82 que se encuentra en la superficie de cada célula madre y las ayuda a migrar dentro y fuera de la médula ósea.

El equipo de Gillette descubrió que cuando la interrupción de CD82 se combina con los medicamentos existentes que se utilizan para estimular la liberación de células madre en el torrente sanguíneo, el proceso se amplifica significativamente, lo que hace que más células madre encuentren su camino hacia la circulación.

Uno de esos medicamentos, AMD3100, cuesta $ 10,000 por una sola dosis, dice, y se espera que el tratamiento con anticuerpos sea menos costoso.

Los pacientes diagnosticados con leucemia o linfoma pueden ser tratados con quimioterapia y / o radiación, que destruyen las células cancerosas en la médula ósea, junto con las células madre.

 

 

Jennifer M. Gillette, doctora
Para la leucemia o los cánceres de la sangre, está tratando de deshacerse de esa población maligna y reemplazarla con células sanas.
- Jennifer M. Gillettte, PhD

“Lo borra todo”, dice Gillette. "Para la leucemia o los cánceres de la sangre, está tratando de deshacerse de esa población maligna y reemplazarla con células sanas".

Los pacientes pueden almacenar algunas de sus células madre de antemano para autotrasplantes, o pueden recibir trasplantes de aloinjertos de donantes adecuados.

“Hay algunos pacientes que simplemente no se movilizan bien”, dice. "Estamos buscando cualquier forma en la que podamos mejorar la liberación de células, porque la cantidad y la calidad de las células que ingresan realmente mejoran la respuesta de los pacientes".

Gillette ha solicitado una patente provisional para reutilizar los anticuerpos, desarrollados originalmente para estudiar el funcionamiento de CD82, como tratamiento clínico. "El siguiente paso es ver exactamente cómo está funcionando ese anticuerpo", dice.

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