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Por Jeff Tucker

Agente de cambio

El Centro Oncológico Integral de la UNM ayuda a los pacientes con casos de alta complejidad

El viaje de Elyse Eckart al Centro Integral de Cáncer de la Universidad de Nuevo México comenzó, en cierto sentido, con un viaje a casa.

Eckart y su familia vivían en California cuando ella y su esposa tomaron la decisión de regresar a Albuquerque.

“Nuestras familias están aquí, echábamos de menos a nuestras familias extensas y teníamos niños pequeños”, dijo. "Estábamos cansados ​​de vivir la vida de California".

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Después de regresar a casa y encontrar trabajo como abogada aquí, Eckart un día sintió un bulto en su pecho y buscó a su médico de atención primaria. 

"Ella estuvo de acuerdo en que algo no se sentía del todo bien y me envió para una biopsia", dijo Eckart. “Y todo el tiempo todo el mundo estaba como, 'Oh, no es nada. Eres tan joven.' Una vez que obtuve el diagnóstico, pasé un tiempo hablando con varias personas de mi círculo que trabajaban tanto en el Hospital de la UNM como en el Centro de Cáncer y decidí que quería estar en el hospital universitario de la UNM ".

El diagnóstico original de Eckart, de otro proveedor de atención, era carcinoma ductal invasivo hormonal positivo, una forma de cáncer de mama con una tasa de supervivencia relativamente alta.

"Cuando me cambié a UNM, encontraron un tumor adicional y realizaron biopsias en ambos y descubrieron que era metaplásico, que es una forma realmente rara y agresiva de cáncer de mama", dijo Eckart.

Dijo que los diagnósticos posteriores revelaron que los tumores eran aún más raros, con uno en la categoría de triple negativo, lo que significa que era negativo para los receptores de estrógeno y progesterona, así como para la proteína HER2 / neu, y el otro tumor era hormonal positivo.

"De hecho, fue algo muy bueno que terminé en la UNM para obtener un diagnóstico más específico", dijo Eckart. “Además de eso, mi oncóloga me pidió que fuera a consultar con un oncólogo del MD Anderson en Houston, porque era un cáncer poco común y ella quería asegurarse de que el plan de tratamiento que estaba preparando fuera bendecido por expertos en ese cáncer”.

Como abogado, Eckart está acostumbrado a investigar hechos y pruebas para responder preguntas. Pero con una forma tan rara de cáncer, la información era limitada y de difícil acceso. Obtener un diagnóstico era lo suficientemente aterrador, pero tratar de encontrar información actualizada lo hacía más incierto.

"Creo que lo que también es realmente aterrador es que es difícil encontrar información al respecto, porque es muy raro", dijo.

"Muchos estudios que encuentras no hablan sobre el tipo de cáncer que tengo y la información que existe tiende a ser realmente anticuada y probablemente sea mucho más aterradora que las estadísticas actuales".

Eckart dijo que también comprende que la naturaleza de los estudios estadísticos no responde realmente a las preguntas clave que tienen la mayoría de los pacientes.

“Las estadísticas solo se relacionan con la población, no con el individuo”, dijo. “Esa fue una parte muy difícil para mí. Solo quería saber qué me iba a pasar, y nadie puede decírtelo ".

En septiembre de 2017, Eckart se sometió a una cirugía para extirpar el tumor de su seno, a la que siguieron seis meses de quimioterapia y luego otras cinco semanas de radiación.

eckart_skiing.jpegLos tratamientos fueron difíciles y hablar con sus hijos pequeños al respecto fue un desafío.

"Tuvimos conversaciones serias sobre lo que les diríamos a los niños y cuánto les diríamos, y finalmente decidimos ser lo más honestos posible sin darles ninguna información que no necesitaran o que los asustaría innecesariamente", dijo. dicho. “Fuimos muy fácticos con ellos. Les dijimos que tenía algo llamado cáncer y eso significaba que mis células no estaban actuando como se suponía que debían hacerlo y los médicos tendrían que darme un montón de medicamentos para tratar de que esas células se comportaran correctamente.

“Después de eso, nos limitamos a los hechos literales sobre cómo eso los impactaría: 'Estos son los días en los que voy a estar enfermo. Estos son los días en los que no podrás treparme. Para mi hija, la peor parte fue perder mi cabello. Creo que para ella fue un símbolo muy visible de que estaba enfermo ".

Las conversaciones nunca se desviaron hacia la mortalidad y la supervivencia, y Eckart dijo que tuvo la suerte de recibir atención de la facultad del Centro Integral de Cáncer de la UNM.

Su cirugía fue realizada por Stephanie Fine, MD, y sus tratamientos fueron coordinados por Zoneddy Dayao, MD. Eckart dijo que los médicos la ayudaron a explicarle los complicados términos y procedimientos y la ayudaron a guiarla a lo largo del proceso de un año.

"Dr. Fine, literalmente, se sentó y me hizo dibujos ”, dijo. “Cuando te diagnostican por primera vez, ni siquiera sabes cuál es la jerga o las palabras que la gente te está lanzando y tienes que tomar decisiones bastante rápidas. El Dr. Fine fue increíble al ayudarme a tomar esas decisiones. El Dr. Dayao era mi oncólogo médico. Ella realmente ayudó a guiar la quimioterapia y mi ruta de tratamiento en general. Definitivamente es a quien veo como la mariscal de campo de mi equipo ".

Eckart dijo que el equipo realmente la ayudó a comprender las decisiones que estaba tomando y cuáles eran sus recomendaciones y por qué.

“Nunca sentí que no tuviera nada que decir, pero también me sentí muy informada sobre lo que ellos pensaban que era el mejor camino”, dijo. "Todos estaban realmente dispuestos a pasar tiempo conmigo para hablar de todos los entresijos de un proceso bastante complejo".

Además de sus tratamientos, Eckart participó en un ensayo clínico de un fármaco de quimioterapia. Ella también ha estado recibiendo terapia hormonal, que terminará en aproximadamente un año.

Desde su cirugía, Eckart se ha mantenido libre de cáncer.

"No tengo evidencia de enfermedad", dijo. "Creo que cuanto más me alejo de mi tratamiento, es menos probable que regrese, pero nadie dice, 'Oh, estás curado'".

Eckart dijo que la experiencia la ha cambiado.

"Creo que, hasta cierto punto, hay una profunda transformación existencial que ocurre cuando tienes algún tipo de roce con algo que puede matarte", dijo. “Nunca diré que estoy agradecido por el cáncer. No es un viaje divertido y no se lo desearía a nadie. Pero también creo que fue un gran momento para el crecimiento personal ".

Ha comenzado un nuevo trabajo como asesora legal para Dell Technologies, desde casa. También se ha enfrentado a nuevos desafíos físicos, esquiando y haciendo senderismo y haciendo cosas que probablemente habría evitado si no fuera por su diagnóstico de cáncer.

“El Lobo Cancer Challenge es un gran ejemplo de eso”, dijo. "Nunca he sido un súper atleta, pero estoy reconociendo que es importante levantarse y moverse y estar activo y no preocuparme por la imagen de mí mismo o parecer tonto".

Eckart se unió al desafío en julio de 2018 después de una reunión con Dayao sobre su plan de supervivencia, luego del tratamiento. Una de las recomendaciones fue mantenerse activo y el evento fue aumentando y solicitando equipos. Eckart se unió y apodó a su equipo "Riders for Racks". Comenzaron con un recorrido de 25 millas y Eckart dijo que está considerando correr la carrera de 5 km.

 

Eckart y su equipo
Eckhart y los Riders for Racks

Durante el evento virtual del año pasado, el equipo recorrió 25 millas el día del desafío, pero Eckart dijo que involucró a sus hijos e hizo una caminata con ellos a principios de mes.

Aunque la nomenclatura del equipo está inspirada en las experiencias de Eckart con el cáncer, ella recauda fondos para el Fondo de Asistencia al Paciente del Centro de Cáncer.

Eckart tuvo la suerte de tener un buen seguro que cubría su tratamiento y quiere hacer su parte para asegurarse de que todos los habitantes de Nuevo México tengan acceso a dichos tratamientos. También dijo que es importante apoyar a UNM y su posición como red de seguridad social para tanta gente.

“Creo que al ser un paciente con cáncer con un cáncer relativamente curable en una etapa inferior, obtienes este '¿Por qué yo?' sentimiento, dijo Eckart. “Pero, por otro lado, también tiene lo que yo llamaría culpa del sobreviviente: '¿Por qué contraje cáncer en primer lugar?' pero también, '¿Por qué tengo la suerte de tener algo que es relativamente manejable, y hasta ahora, estoy teniendo un resultado realmente bueno cuando muchas personas no lo tienen?'

“Para mí, la otra parte es que si tuviera que tener cáncer, estoy muy contento de haber tenido el seguro que tenía y estoy muy contento de haber tenido acceso al Centro de Cáncer y tengo una profunda obligación moral de pagar eso. adelante tanto como pueda ".

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