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Por Michele W. Sequeira

Cáncer de cerebro: cazando lo que queda

Un científico del Centro Oncológico de la UNM utiliza $ 850,000 en subvenciones para estudiar cómo el cáncer de cerebro regresa

Como una detective misteriosa, Sara GM Piccirillo, PhD, está cazando malos actores mortales al estudiar la escena del crimen e interrogar a los transeúntes uno por uno.

Pero debido a que los malos actores que busca son células de cáncer cerebral, y debido a que los espectadores también son células en el cerebro, Piccirillo debe usar métodos científicos, no métodos policiales, para detenerlos en seco.

Piccirillo, profesor asistente en el Centro Integral de Cáncer de la Universidad de Nuevo México, planea utilizar dos subvenciones, una subvención de 250,000 dólares de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer (AACR) y Novocure y una subvención de 600,000 dólares de la Fundación Ben y Catherine Ivy, para estudiar el tumor. células y células en el área circundante, una por una.

“El glioblastoma es muy heterogéneo”, explica Piccirillo. “No es una sola enfermedad. Es una colección de enfermedades que, en última instancia, terminan pareciendo muy similares ".

Incluso dentro del mismo tumor, las células pueden diferir enormemente entre sí, y estas diferencias son exactamente la razón por la que ella piensa que los tumores son propensos a reaparecer y lo que hace que sea tan difícil combatirlos.

“Serán muy heterogéneos en respuesta al tratamiento”, dice ella.

Con las dos subvenciones, Piccirillo se centra en la enfermedad residual, las células que quedan después de la cirugía y sobreviven al tratamiento con quimioterapia y radioterapia. Los médicos no pueden saber cómo se comportarán estas células; algunos pueden sembrar tumores nuevos y agresivos que resisten un tratamiento adicional.

“Lo que queda atrás no es igual a lo que se saca”, dice Piccirillo, por lo que está desarrollando nuevas formas de buscar y tratar estas células cancerosas residuales.

Para obtener una muestra de células tumorales residuales, Piccirillo adaptó previamente una tecnología fluorescente que ayuda a los neurocirujanos a encontrar y extirpar tanto tumor como sea posible durante la cirugía cerebral. Administrada como bebida antes de la cirugía, las células tumorales absorben la molécula fluorescente, lo que permite al neurocirujano distinguir el tumor de las células sanas.

 

El glioblastoma es muy heterogéneo. No es una sola enfermedad. Es una colección de enfermedades que, en última instancia, terminan pareciéndose mucho. Lo que queda atrás no es igual a lo que se saca.

- Sara GM Piccirillo, PhD, Profesor asistente

En estudios anteriores, el equipo de Piccirillo descubrió que en el 65% de las personas con glioblastoma, las células tumorales residen en una estructura cerebral específica ubicada fuera del tumor extirpado quirúrgicamente. Con la subvención de la AACR, ella y su equipo estudiarán cómo se comportan las células de esta estructura antes y después del tratamiento con quimioterapia, radioterapia y un nuevo tratamiento llamado terapia de campo eléctrico.

Las personas con cáncer de cerebro que reciben tratamiento con terapia de campo eléctrico usan una gorra con electrodos que crean un campo eléctrico alterno a través del cerebro, que se ha demostrado en estudios clínicos que ralentiza notablemente el crecimiento del tumor cerebral.

Piccirillo utilizará un dispositivo para imitar el campo eléctrico en células individuales. Y planea realizar estudios genómicos y bioinformáticos en las células para aprender cómo cambia su comportamiento. Ella dice: "Mediante el uso de estudios genómicos, encontramos que esta área específica es responsable de la reaparición del tumor".

Piccirillo utilizará la subvención de la Ivy Foundation para estudiar células sanas llamadas macrófagos en la misma zona.

Los macrófagos son células inmunes, pero normalmente no viven en el cerebro, que tiene su propia fuerza de seguridad de células inmunes llamadas microglia. Los macrófagos pueden ingresar al cerebro y desempeñar un papel clave en la inflamación.

“Esos macrófagos tienen al menos dos identidades diferentes”, dice Piccirillo. “Pueden intentar combatir el tumor. O, desafortunadamente, pueden ayudar a que el tumor crezca ".

Nuevamente, utilizando análisis genómico y bioinformático, Piccirillo estudiará macrófagos y microglia del área que rodea el tumor para descubrir si ayudan o dificultan su crecimiento. Está entusiasmada con las nuevas tecnologías disponibles en UNM que le permiten realizar este análisis celular preciso. “Antes no teníamos la oportunidad de diseccionar un tumor a nivel de una sola célula”, dice.

Piccirillo espera que su trabajo en el estudio de la heterogeneidad de las células residuales del cáncer de cerebro ayude a hacer avances en el tratamiento del glioblastoma.

"Y si podemos hacer algo sobre este cáncer", dice, "entonces lo más probable es que haya información útil para otros cánceres en los que estas características no se agraven tanto".

 

 

Acerca de Sara GM Piccirillo, PhD

Sara GM Piccirillo, PhD, es profesor asistente en el Departamento de Biología y Fisiología Celular y tiene un cargo secundario en el Departamento de Neurocirugía de la Facultad de Medicina de la UNM. Es miembro de pleno derecho del Grupo de Investigación de Oncología Celular y Molecular del Centro Integral de Cáncer de la UNM.

El equipo de investigación del Dr. Piccirillo incluye:

Dr. Christian Bowers, Profesor Asistente y Vicepresidente de Asuntos Clínicos en el Departamento de Neurocirugía de la UNM;

Scott Ness, doctorado, Profesor en la División de Medicina Molecular del Departamento de Medicina Interna de la UNM, Director Asociado de Recursos Compartidos y Director del Recurso Compartido de Genómica Analítica y Traslacional en el Centro Integral de Cáncer de la UNM; y

Dr. Yan Guo, Profesor Asociado en el Departamento de Medicina Interna de la UNM División de Medicina Molecular y Director del Recurso Compartido de Bioinformática en el Centro Integral de Cáncer de la UNM.

Sobre las subvenciones

El contenido de esta publicación es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales de la AACR, Novocure o la Fundación Ivy.

Acerca de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer

Desde 1993, la AACR ha asignado más de $ 480 millones y ha otorgado más de 890 subvenciones para apoyar a miles de científicos dedicados a promover la comprensión, la prevención, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer. Nuestras subvenciones apoyan a los investigadores nacionales y extranjeros en todas las etapas de sus carreras, lo que representa un compromiso global con la prevención, detección temprana, intercepción y cura del cáncer. Obtenga más información sobre las subvenciones y beneficiarios de 2020-2021.

La subvención de investigación de campos de tratamiento de tumores AACR-Novocure representa un esfuerzo conjunto para promover y apoyar a investigadores independientes que están llevando a cabo investigaciones innovadoras centradas en campos de tratamiento de tumores. Estas subvenciones están destinadas a proporcionar una comprensión más profunda de los mecanismos de acción de esta novedosa modalidad de tratamiento contra el cáncer y acelerar el desarrollo de nuevas estrategias de tratamiento para avanzar en las opciones terapéuticas para el cáncer.

Acerca de la Fundación Ben & Catherine Ivy 

La Fundación Ivy es la fundación con financiación privada más grande del país con la misión de mejorar la supervivencia de las personas diagnosticadas con un tumor cerebral. El enfoque de la Ivy Foundation es financiar la investigación centrada en el paciente en gliomas para mejorar los diagnósticos y tratamientos de los pacientes. Desde su inicio en 2005, la Fundación Ivy ha donado más de $ 100 millones a investigaciones de vanguardia con la expectativa de que esto conduzca a una eventual cura para el cáncer de cerebro. Obtenga más información en ivyfoundation.org. Siga el Ivy Brain Tumor Center en Facebook, Twitter y LinkedIn.

Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 120 médicos especialistas en oncología certificados por la junta incluyen cirujanos de cáncer en cada especialidad (abdominal, torácica, de huesos y tejidos blandos, neurocirugía, genitourinario, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterápicos. Ellos, junto con más de otros 600 profesionales de la salud del cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México de todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a aproximadamente 14,000 pacientes en alrededor de 100,000 visitas clínicas ambulatorias además de las hospitalizaciones de pacientes internados en el Hospital UNM.

Un total de casi 400 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 100 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $35.7 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

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