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Paul B. Roth, MD, MS
Por Cindy Foster

Beca de apoyo

La Sociedad La Tierra Sagrada celebra 25 años ayudando a estudiantes de medicina a financiar su pasión

Comprometerse a convertirse en médico significa comenzar un viaje que puede tardar una década en completarse. Los estudiantes aportan su pasión al esfuerzo, pero con demasiada frecuencia se van con una deuda agotadora que requiere otra década para saldarla.

Sociedad La Tierra Sagrada, que celebra sus 25th aniversario este año, se creó para mejorar la red de seguridad disponible para los estudiantes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México y reducir esa deuda durante su educación.  

“Después de convertirme en decano, me di cuenta de que teníamos que hacer un mejor trabajo para desarrollar y hacer crecer una audiencia más amplia de amigos en la escuela de medicina”, dice Paul B. Roth, MD, MS, excanciller de Ciencias de la Salud y decano de la escuela de medicina.

La Facultad de Medicina, inaugurada en 1964, acababa de pasar la marca de los 30 años cuando Roth fue nombrado decano en 1995. Todavía se la consideraba una institución joven a nivel nacional. Por el contrario, la mayoría de las otras facultades de medicina existen desde hace muchas décadas. 

“Han tenido generaciones de graduados que terminaron sus carreras y establecieron una planificación patrimonial para retribuir a su escuela de medicina”, dice Roth.

“En 1996, la mayoría de nuestros graduados todavía estaban en la práctica, muchos estaban al comienzo de sus carreras y muchos todavía estaban pagando préstamos estudiantiles”, dice Roth. “No tuvimos varias generaciones de personas con antecedentes en la escuela”.

Y la mayoría de los estudiantes de medicina de la UNM, a pesar de pagar una matrícula relativamente baja, estaban acumulando grandes cantidades de deuda estudiantil para financiar su educación. “Mi sueño era eventualmente llegar al punto en el que hubiera matrículas y cuotas gratuitas”, dice.

 

Paul B. Roth, MD, MS
Mi sueño era eventualmente llegar al punto en el que hubiera matrícula y cuotas gratuitas.
- Paul B. Roth, MD, MS

Incluso si la escuela de medicina tuviera la suerte de obtener el apoyo para cubrir la matrícula, los estudiantes aún enfrentarían deudas y gastos de subsistencia relacionados con la asistencia a la escuela, según Roth. 

“La matrícula y los aranceles probablemente representan menos de la mitad del costo total en el que incurren los estudiantes de medicina, y los estudiantes aún tendrán que pagar los libros y el alojamiento y la comida”, dice Roth. "Esos costos a veces se cubren con ayuda financiera y préstamos, pero la idea es tratar de reducir, si no eliminar, cualquier tipo de deuda estudiantil".

Esa idea condujo a la fundación de La Tierra Sagrada Society.

“Pensé que era un muy buen momento para comenzar a aumentar la base de donantes para la escuela de medicina y creo que, con el tiempo, hemos visto un aumento en la cantidad de donaciones y apoyo para la escuela de medicina”, dice Roth.

Uno de los obsequios más importantes a la Facultad de Medicina fue proporcionado en 2014 por Diane Klepper, MD, una profesora emérita que había compartido durante mucho tiempo la pasión de Roth por apoyar a los estudiantes, especialmente a los de las áreas rurales de Nuevo México.

Klepper llegó a la UNM como becaria de medicina pulmonar en 1967. Luego se desempeñó como decana asistente (más tarde asociada) de la escuela de medicina para admisiones y asuntos estudiantiles durante 31 años.

“Diane realmente tomó la idea de construir una asociación de ex alumnos y la siguió”, recuerda Roth. “Creamos Friends of the Medical School, que se transformó en LTSS. Ella ha sido una gran defensora y consejera estudiantil y realmente ayudó a innumerables estudiantes. Todavía tengo exalumnos que preguntan por ella y la elogian por el trabajo que hizo ”.

Klepper continuó trabajando con la organización después de su jubilación, y en 2014 proporcionó la donación de un fondo de contrapartida dólar por dólar para proporcionar becas a estudiantes rurales.

La Asociación de Antiguos Alumnos de la Facultad de Medicina tenía un historial de ayudar a los estudiantes con préstamos de emergencia, dice Roth, pero como organización comunitaria, La Tierra Sagrada creó un flujo de ingresos de un grupo más amplio de donantes.  

El nombre de la organización, en español para "la tierra sagrada", fue idea de la entonces funcionaria de desarrollo de la Facultad de Medicina, Deborah Sarkas. “Sabíamos que queríamos un nombre que fuera culturalmente sensible y apropiado que también hablara de nuestra misión”, recuerda Roth.

Al principio, la escuela también otorgó subvenciones para ayudar con la investigación financiada por los estudiantes. La investigación era un requisito de la escuela y tenía que ser supervisada por un mentor de la facultad, dice Roth. “Las subvenciones fueron diseñadas para ayudar a cubrir los costos de proyectos de investigación comunitarios”.

Las subvenciones se eliminaron gradualmente hace varios años y la organización ahora se concentra por completo en becas.

La Sociedad La Tierra Sagrada ha superado la marca de $ 1 millón en el apoyo a becas para estudiantes de medicina y subvenciones de investigación basadas en la comunidad. Los beneficiarios son elegidos por la junta de 13 miembros de la organización después de que los estudiantes completen un proceso de solicitud.

 

Fermín Prieto
Es un honor recibir un premio y saber que tienes ese tipo de apoyo mientras continúas tus estudios.
- Fermín Prieto

“Es un honor recibir un premio y saber que cuentan con ese tipo de apoyo mientras continúan sus estudios”, dice Fermin Prieto, un graduado de la promoción 2021.

Durante los últimos tres años, la sociedad ha abierto su proceso y ahora también otorga becas a estudiantes en los programas de asistente médico, terapia ocupacional y fisioterapia.

La escuela de medicina también se beneficia de las ideas generadas por LTSS. “A lo largo de los años, las juntas y los presidentes de LTSS, varios de los cuales eran ajenos a la facultad de medicina, proporcionaron una nueva comprensión y vigor a la organización”, dice Roth, quien se jubiló en 2020.

“Cada año nos reuníamos para pensar en algunas cosas que podrían ser útiles para la facultad de medicina. Evolucionó a medida que comencé a comprender y obtener más conocimientos sobre las necesidades de los estudiantes de medicina ".

Elena D. Bissell, MD, profesora asociada en el Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de la UNM, rastrea el deseo de ser médico de la experiencia de su familia con su médico de cabecera cuando ella era una niña. “Él era una parte integral de nuestras vidas”, dice ella. “Dio a luz a bebés y ayudó a mi papá a recibir la atención especializada que necesitaba cuando desarrolló una afección médica crónica”.

Pagar la escuela de medicina como estudiante de primera generación requería “montones de préstamos”, dice. "Recibir la beca LTSS ayudó".

 

Elena Bissell, MD
Él era una parte integral de nuestras vidas. Dio a luz bebés y ayudó a mi papá a recibir la atención especializada que necesitaba cuando desarrolló una afección médica crónica.
- Elena Bissell, MD

Si bien existen varios niveles de beneficios que se obtienen al otorgar niveles, cualquier donación a la escuela de medicina conlleva la admisión a LTSS, dice Ashley Salazar, directora de promoción y relaciones externas de la Facultad de Medicina.

Cualquier donación de cualquier monto a un fondo de becas de la Facultad de Medicina es valorada y reconocida por La Tierra Sagrada Society. “Nuestro lema es, 'Cuando das, perteneces'”, dice. “La Tierra Sagrada celebra ese pequeño universo que comprende por lo que están pasando nuestros estudiantes”.        

 Al final, todo se reduce a ayudar a los estudiantes a mantenerse a flote financieramente mientras hacen su viaje para convertirse en médicos.

Roth recuerda con cariño las cenas de premios que la sociedad organizó a lo largo de los años.

“Siempre me hacían sentarme a una mesa con un becario y sus padres”, dice. “Pude escuchar sus historias y cuán completa y entusiastamente agradecidos estaban de recibir el apoyo financiero y cómo les ayudó a terminar la escuela de medicina.

“Siempre fue un momento emocionante sentarse y escuchar cada historia familiar, escuchar el grado de pasión que los estudiantes tenían por la medicina en general y lo agradecidos que estaban de recibir este apoyo adicional”.

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