Trabajadores de salud comunitarios de la UNM
Por Michael Haederle

Conexiones confiables

Venice Ceballos de UNM incorpora a los trabajadores comunitarios de la salud a la mezcla de atención médica

Hace veintiún años, Venice Ceballos tomó un trabajo de oficina en una oficina del Departamento de Salud de Nuevo México en Bernalillo, Nuevo México, reemplazando a alguien que había trabajado allí durante 30 años.

“Comencé como empleada, pero rápidamente aprendí el primer día que todos venían a esa oficina en busca de consejos”, dice. La gente buscaba información sobre recursos contra la violencia doméstica, servicios de planificación familiar, registros de vacunación y recursos de asesoramiento, prácticamente todo lo que hay bajo el sol.

Ceballos dice que esa experiencia reveladora la puso en un camino que la ha llevado a su rol actual como directora de operaciones de la Iniciativa de Trabajadores de la Salud Comunitaria en la Oficina de Salud Comunitaria de la Universidad de Nuevo México.

“En cierto sentido, ya estaba haciendo el trabajo de una trabajadora de salud comunitaria sin siquiera saberlo”, dice, reflexionando sobre su experiencia de hace mucho tiempo en Bernalillo. “Fue divertido y agradable ayudar a la gente”.

Los trabajadores comunitarios de la salud (TSC) desempeñan un papel cada vez más importante en la atención médica. Como trabajadores de salud pública de primera línea, facilitan el acceso a los servicios sirviendo como un enlace confiable entre las comunidades a las que sirven y los sistemas de apoyo social y de salud.

Los TSC a menudo llenan los vacíos en el sistema de atención médica, particularmente en áreas rurales y desatendidas, dice Ceballos. Realizan pruebas de Papanicolaou en la India, donde "hay trabajadores de aldea que administran buprenorfina en aldeas rurales", dice. “En Nicaragua, los TSC llevan medicinas. Van a la puerta y administran medicamentos a los bebés que tienen diarrea crónica y terminan por salvarles la vida ”.

Ceballos supervisa un personal de 35 personas en la iniciativa, que se asocia con 22 organizaciones comunitarias para ayudarlos a capacitar a sus propios TSC. Se espera que los nuevos fondos de subvenciones aumenten el personal a 59, con 60 organizaciones adicionales que se incorporarán antes del 1 de julio.

“Me encanta enseñar y trabajar con adultos, como los TSC”, dice. “Son personas que viven en las comunidades a las que sirven. Son personas realmente dedicadas que van a hacer este tipo de trabajo, ya sea que se les pague o no ".

Ceballos, quien nació en El Paso de padres que habían inmigrado de México, creció en el North Valley de Albuquerque. “Quería ser enfermera”, dice. “Me ofrecí como voluntario en el Hospital UNM. No era lo mío ".

 

 

Venecia Ceballos
Este es el trabajo que vivo y respiro. Me encanta trabajar con trabajadores de salud comunitarios.
- Venecia Ceballos

Aceptó el trabajo del DOH por recomendación de su hermano. Después de cinco años en su función administrativa, el departamento la contrató para ayudar a construir un nuevo programa de CHW, trabajando con familias y ancianos. Creció sus habilidades en ese papel. “Hicieron mucha supervisión reflexiva”, dice ella. "Me ofrecieron mucha orientación sobre cómo debería trabajar dentro de las familias, pero también me ayudaron a ser un líder".

En 2011, su siguiente paso la llevó al Proyecto ECHO, el programa de tele-mentoría característico de UNM, donde comenzó como capacitadora y fue ascendida cuatro veces, terminando como directora de sus operaciones de ASC. Durante su mandato, el programa ayudó a desarrollar capacidades en los Estados Unidos y en la India.

Desde que se unió a la Oficina de Salud Comunitaria en marzo de 2019, Ceballos "ha convertido su Iniciativa de Trabajadores de la Salud Comunitaria en un servicio extraordinario para la comunidad", dice Arthur Kaufman, MD, Vicerrector de Salud Comunitaria. “Ahora tiene agencias de la ciudad, el condado y el estado pidiéndole que solicite sus subvenciones para abordar todo, desde la reducción de las desigualdades sociales y de salud, la vivienda de las personas sin hogar, la reducción de la reincidencia entre los liberados de la detención, la reducción de los desalojos, etc. Simplemente sigue creciendo ".

Kaufman dice que sus logros son especialmente notables porque carece de un título universitario. “Cuanto más alto te elevas, más quieren que tengas tu título”, dice Ceballos, quien actualmente está cursando su licenciatura. "La universidad me ha permitido usar el conocimiento de mi comunidad para justificar en lugar de un título".

Los TSC han jugado un papel especialmente importante en la pandemia de COVID-19, que afectó de manera desproporcionada a las personas de color, dice Ceballos. "Los TSC iban de puerta en puerta, educando a las personas sobre prácticas seguras".

Ahora, para promover tasas de vacunación más altas, el Departamento de Salud planea contratar a TSC para facilitar el acceso a las vacunas para las comunidades desatendidas, en algunos casos trayendo unidades móviles de vacunación a sus vecindarios, dice.

Ceballos también ha participado activamente en los esfuerzos para promover una mayor adopción del modelo de ASC. Ayudó a desarrollar un plan de estudios estandarizado para los TSC que buscan la certificación a través del Departamento de Salud.

“Este es el trabajo que vivo y respiro”, dice Ceballos. "Me encanta trabajar con los trabajadores de la salud de la comunidad".

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