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Edificio de la Facultad de Enfermería
Por Marlena Bermel

Reflexiones pandémicas

El año de la enfermera y la partera

Cuando COVID-19 arrasó el mundo el año pasado, los trabajadores de la salud se enfrentaron a opciones de vida o muerte. Como sucedió, 2020 ya había sido designado como el Año de la enfermera y partera por la Organización Mundial de la Salud como una forma de destacar los logros y contribuciones de estas profesiones.

Para Semana Nacional de la Enfermera 2021 (6 al 12 de mayo), compartimos recuerdos de miembros de la comunidad de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Nuevo México sobre cómo se enfrentaron y superaron los desafíos planteados por la pandemia.

Preceptora de enfermería: Marissa Cortes, MSN, CNM, FNP-BC

Trabajando para El Pueblo Health Services, una clínica rural en Bernalillo, Nuevo México, Marissa Cortes vio venir la pandemia y pasó a trabajar desde casa. No fue una decisión fácil.

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“Aprender a brindar atención a los pacientes por teléfono cuando está tan acostumbrado a recibir información visual es difícil”, dice. Muchos de sus pacientes no tenían la opción de conectarse por video o no podían operar la tecnología. Luchó para tratar de mantener a la mayoría de las personas con COVID en casa y al mismo tiempo convencer a quienes necesitaban atención médica aguda de que fueran al hospital.

Cortés también se sintió desgarrado por no estar al frente de la pandemia. Saber que muchos de sus colegas del hospital no tenían la opción de quedarse en casa generó mucha culpa. Sin embargo, encontró su valor en su trabajo.

“Incluso por teléfono hay medicamentos que se pueden administrar en la interacción misma”, dice. "Por más cansado que podía estar, siempre sentí una sensación de satisfacción al cuidar a las personas". Ella dice que hizo todo lo posible para sostener y cargar a sus pacientes durante el año pasado mientras que también fue cargada por otros a su alrededor.

Cortés estaba particularmente orgullosa de su clínica y de sus esfuerzos por vacunar a su comunidad, y se asegura de hablar sobre la vacunación con la gente y aliviar sus temores.

También descubrió que necesitaba priorizar el cuidado personal y ganó fuerza como proveedora. “Solo quería ser partera y atrapar bebés, y de alguna manera terminé haciendo este otro trabajo”, dice. “He crecido mucho como persona y como proveedor”.

Facultad de enfermería: Loren Kelly, MSN, RN

Como muchas personas, ver cómo la pandemia se desarrollaba en todo el país y el mundo fue realmente difícil para Loren Kelly, pero ver sufrir a otros trabajadores de la salud fue particularmente difícil.

Loren Kelly, MSN, Enfermera registrada

Kelly también encontró difícil no poder ver a sus padres, que viven en el este. Fue su influencia como educadoras lo que la inspiró a enseñar. “Siempre me encantó cualquier función de enfermería que tuviera que ver con la docencia, especialmente con el personal nuevo o los estudiantes de enfermería que ingresan en la UCI”, dice.

Cuando la UNM cerró su campus para frenar la propagación del virus, Kelly trabajó duro para cambiar de rumbo, lo que exigía más tiempo y energía. Reimaginar un programa de ciencias de la salud agregó más complejidad a medida que buscaba una forma para que sus estudiantes adquirieran experiencia clínica. 

Junto con su compañera de facultad LeeAnna Vargas, Kelly creó cuatro experiencias clínicas diferentes para los estudiantes que se podían realizar de forma remota, pero involucraban la atención del paciente y las asociaciones a través de UNM y fronteras. Los estudiantes pudieron realizar actividades de divulgación a través de los servicios de salud y asesoramiento para estudiantes de la UNM, las llamadas de atención y las llamadas de vacunas con el Departamento de Salud de Nuevo México y la búsqueda de contratos para la enfermería de salud pública de Chinle en la nación navajo.

“No pudimos hacer nuestras experiencias clínicas típicas, pero podríamos hacer una colaboración y diseñar una forma para que los estudiantes puedan aprender, servir y ayudar”, dice ella.

Kelly reconoce algunos aspectos positivos de tener la oportunidad de ser maestra y enfermera durante una pandemia. Incluso con la incertidumbre del mundo, se sintió preparada para el momento. "Siento que tengo acceso para ayudar a dar forma a cómo quiero gastar mi energía en el futuro".

Estudiante de enfermería: Brandon Thompson

Cuando era estudiante de enfermería, la pandemia dio un vuelco al mundo de Brandon Thompson. Cambiar de clase de presencial a en línea, no poder hacer clínicas en persona y querer ayudar pero no poder hacerlo son solo algunos de los desafíos que enfrentan los estudiantes de enfermería.Brandon Thompson

“La parte más difícil fue ver cuántas personas estaba perdiendo el mundo”, dice Thompson. “Entré en esta profesión para ayudar a la gente. Cualquier estudiante en el cuidado de la salud puede relacionarse ".

Thompson dedicó sus esfuerzos a ser voluntario de muchas formas diferentes para tratar de hacer su parte. Trabajó en el Departamento de Salud de Nuevo México en la línea directa de COVID hablando con las familias de los encarcelados que temían por sus seres queridos, dio una presentación a los niños de kindergarten y de secundaria sobre la importancia de usar mascarillas y trabajó con estudiantes de Bosque. Escuela, haciéndoles saber cómo estar seguros durante COVID.

También ayudó con las despensas de alimentos en todo el área metropolitana, ayudando a las familias al proporcionar alimentos para aquellos que no pueden viajar y fue mentor de estudiantes de enfermería en línea usando Instagram. “Mi comunidad necesitaba ayuda”, dice Thompson. “No se trataba de mí. Creo que ese fue el punto de aprendizaje más importante de COVID ". 

Nacido en Jamaica, Thompson solo ha estado en Nuevo México durante cuatro años, sin embargo, lo considera su hogar. Se integró a la comunidad de UNM y está trabajando arduamente para que sea un lugar más saludable.

Thompson se encuentra actualmente en un programa de becas de investigación con John P. Sanchez, MD, MPH, un médico de emergencia del Hospital UNM, en el que está estudiando el melanoma en la piel pigmentada. Su investigación se publicará este mes. Thompson sabe que los afroamericanos a menudo creen erróneamente que no necesitan protección solar. “Tener una persona de color, como yo, que venga para enseñarles sería de gran valor”, dice.

Después de graduarse, a Thompson le gustaría trabajar en Urgencias en UNM. Sueña con convertirse algún día en enfermero practicante y tener su propia clínica. “Mi objetivo es tener una clínica que trate a todos y tener representación como un hombre negro”, dice.

Alumna de Enfermería: Nichele Salazar, MSN, CNM

Pregúntele a Nichele Salazar por qué se convirtió en enfermera partera y ella le dirá que la obstetricia la encontró. “Yo era enfermera de urgencias”, dice, “pensaba en la partería como un parto en casa para familias afortunadas. Además, necesitaba tener disponible mi equipo de emergencia ". Pero en la enfermería-obstetricia no podría haber pedido un ajuste mejor. 

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La parte más difícil de la pandemia fue hacer innumerables ajustes para continuar brindando atención de calidad a sus pacientes. En el San Juan Regional Medical Center en Farmington, NM, muchos de los pacientes de Salazar no tenían acceso a teléfonos para tele visitas.

"Teníamos que ser creativos sobre cómo íbamos a ver a los pacientes", dice. El personal también tuvo que encontrar formas de ayudar a los pacientes en trabajo de parto que ahora tenían restricciones para las visitas. Tenían que brindar apoyo adicional a las pacientes posparto que ahora estaban aisladas y no podían tener el apoyo que tendrían si no hubiera habido una pandemia.

El desafío más alarmante se produjo cuando Salazar notó que las placentas de las mujeres embarazadas se veían diferentes a las de antes de la pandemia, y no importaba si la paciente tenía COVID o no. Eso comenzó su búsqueda para encontrar una respuesta y planteó la hipótesis de que se debía al cambio en la nutrición y al aumento del estrés. 

“Le decíamos a la gente que no fuera a la tienda durante un par de semanas, por lo que la gente se abastecía de alimentos procesados”, dice. “Entré a la tienda y encontré los estantes vacíos, pero los productos estaban en abundancia. Fue un gran cambio. La gente tampoco hacía ejercicio ".  

Esto ayudó a formar su deseo de regresar a la escuela y obtener su título de doctor en práctica de enfermería. Salazar completó recientemente un certificado en ciencias de la nutrición para proveedores de atención médica de la Universidad de Tufts y acaba de terminar su primer semestre en la Universidad de Duke. Va a utilizar su deseo de ayudar a su comunidad con las necesidades nutricionales para impulsar su investigación en su programa DNP. 

"La nutrición no arreglará todo", dice, "pero será la base para ponernos en el camino correcto".

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