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Prueba de hepatitis
Por Rebecca Roybal Jones

Cuidar una cura

Las enfermeras de la UNM están trabajando con pacientes para erradicar la hepatitis C en Nuevo México

Para las enfermeras de salud de la Universidad de Nuevo México que trabajan con pacientes diagnosticados con hepatitis C, parte del trabajo consiste en educar a los pacientes de que existe una cura para el virus y que puede ser tan simple como tomar una pastilla todos los días durante ocho a 12 semanas. .

Pero hay obstáculos. Las enfermeras descubren que tienen que convencer a los pacientes de que el tratamiento ha mejorado drásticamente en los últimos años.

"Solía ​​ser muy oneroso, solía llevar de seis meses a un año, y las drogas te enfermaban", dice Deborah Parris, RN, de Servicios de salud UNM Truman.

“A veces se necesita hablar un poco con los pacientes para asegurarles que no se parece en nada a lo que solía ser, que alguien puede curarse, completamente curado, en un plazo de ocho a 12 semanas. La medicación es muy tolerable. Hay muchas historias de terror de los días en que era difícil, y mucha gente todavía piensa que es así ".

La hepatitis C es la enfermedad de transmisión sanguínea más común en los Estados Unidos, según el Departamento de Salud de Nuevo México. No hay síntomas hasta que el virus ha progresado a cáncer de hígado o cirrosis, y Nuevo México tiene una de las tasas más altas del país para ambas enfermedades.

De izquierda a derecha, June Gallegos, RN, Debbie Telles, RN, Deborah Parris, RN
De izquierda a derecha, June Gallegos, RN, Debbie Telles, RN y Deborah Parris, RN

 

Colleen Chávez, RN, es coordinadora del programa del Proyecto de Eliminación de la Hepatitis C de la UNM, que tiene el objetivo de eliminar la hepatitis C en Nuevo México para el 2030. “Es un gran problema”, dice ella. El proyecto está trabajando en la sensibilización a lo largo de mayo, que es Mes Nacional de Concientización sobre la Hepatitis, Dice Chávez.

6 de mayo - 12 de mayo es Semana Nacional de Enfermeras, que honra el arduo trabajo y la dedicación de los miembros de la profesión de enfermería.

“Estoy muy agradecido con nuestras enfermeras que desempeñan un papel tan importante en mantener a nuestros pacientes comprometidos con la atención y realmente brindarles la seguridad necesaria para traerlos y mantenerlos en la atención”, dice Chávez.

El proyecto es una nueva iniciativa diseñada para detectar el virus en los pacientes del Hospital UNM. Aquellos que dan positivo en la prueba se conectan inmediatamente a los servicios. Hacer que las pruebas y la atención de la hepatitis C sean accesibles para los pacientes en el consultorio de sus proveedores también es parte del plan. Los pacientes, agrega, deben sentirse cómodos preguntándole a su proveedor al respecto.

“Cuanto más nombremos esto, más lo normalizamos, entonces más podremos eliminar gran parte del estigma asociado con la hepatitis C”, dice Chávez.

“Realmente estamos tratando de construir una asociación con OB-GYN porque sabemos que las mujeres, y particularmente las mujeres en edad fértil, se ven realmente afectadas y no solemos hablar de eso”, dice Chávez. "Eso es bastante crítico y debemos crear ese vínculo, y debemos asegurarnos de que estamos cuidando a sus bebés".

Algunos pacientes, algunos de los cuales usan agujas para administrarse drogas o abusan del alcohol, no están listos para el tratamiento.

Debbie Telles, enfermera titulada Centro de Enfermedades Digestivas de la UNM y en la Clínica de Hepatitis Virales, dice que cuando los pacientes llegan a la clínica, a menudo reciben tratamiento por una enfermedad hepática grave además de la hepatitis C.

 

Debbie Telles, enfermera titulada
Tengo la capacidad de hacer una diferencia en la vida de estos pacientes, en cuanto a ayudarlos a curarse de la hepatitis C
- Debbie TellesRN

"Tengo la capacidad de hacer una diferencia en la vida de estos pacientes, en cuanto a ayudarlos a curarse de la hepatitis C", dice Telles.

Pero lograr que algunos pacientes sigan el tratamiento durante todo el tiempo es difícil.

“Hay algunos pacientes que simplemente no están preparados”, explica. “Quieren recibir tratamiento y curarse de la hepatitis C, pero encuentran que es difícil cumplir con el tratamiento, tomar el medicamento todos los días. Tenemos bastantes pacientes que no tienen hogar. Mantenerse en contacto con ellos es un desafío. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para mantenerlos comprometidos el mayor tiempo posible ".

Una parte clave de lo que hacen las enfermeras es educar a los pacientes.

"Si no se trata, puede provocar cirrosis o cáncer de hígado o la muerte", dice Telles a los pacientes recién diagnosticados, instándolos a buscar atención antes de que la enfermedad progrese. “Es poderoso, porque los pacientes realmente quieren hacerse cargo de su salud y realmente quieren cambiar (sus vidas)”, dice, y es especialmente cierto en el caso de los pacientes que han sido encarcelados.

Parris de Truman Health Services dice que otro desafío es navegar por el sistema de atención médica y buscar cobertura de seguro para el tratamiento. “Realmente trabajo mucho ayudando con el seguro y obteniendo los medicamentos de la farmacia especializada”, dice.

June Gallegos, RN en Centro Médico Regional UNM Sandoval, trabaja en medicina familiar y en la clínica de tratamiento de la hepatitis C.

“Tratar la hepatitis C es muy querido para mi corazón porque tengo un ser querido que fue tratado y ahora está completamente curado”, dice Gallegos.

Conocer a los pacientes y sus familias durante el tratamiento es agradable, dice. “Es muy gratificante verlos al final del tratamiento. No tiene precio. Están tan felices de estar libres de este virus que es el asesino silencioso ".

La Unidad Móvil de Pruebas Truman ofrecerá pruebas rápidas, confidenciales y gratuitas para la hepatitis C y el VIH el 19 de mayo de 2021 en la Clínica de Salud Familiar UNM Southeast Heights, 8200 Central Ave. SE en Albuquerque. Los participantes obtienen resultados en el acto, y aquellos que den positivo se conectarán con los servicios de atención médica.

UNM Truman Health Services también ofrece pruebas sin cita previa. Llame al 505-272-1312 para obtener más información.

Categorías: Escuela Universitaria de Enfermería, Salud, Recursos para investigación