Traducir
Elizabeth Lawrence, MD hablando con alguien
Por Michael Haederle

Lucha contra el agotamiento del médico

El Director de Bienestar de la Facultad de Medicina de la UNM ayuda a los proveedores a afrontar el estrés provocado por una pandemia

Cuando Elizabeth Lawrence, MD, fue nombrada Directora de Bienestar de Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México en 2019, se centró en defenderse del agotamiento entre los estudiantes de medicina, los residentes y el profesorado.

El trabajo adquirió una nueva urgencia en medio de la pandemia de COVID-19, ya que muchos médicos y otros proveedores de salud se vieron abrumados por el estrés de cuidar a pacientes desesperadamente enfermos.

Lawrence y sus colegas de otras organizaciones de atención médica de EE. UU. Publicaron recientemente un artículo en el Catalizador NEJM / Innovaciones en la prestación de cuidados describiendo lo que han aprendido durante el año pasado.

La pandemia, que trajo consigo "miedo al contagio para uno mismo y su familia, períodos de cuarentena, aislamiento interpersonal y redistribución del personal a áreas fuera de su experiencia habitual", se sumó a las tensiones laborales preexistentes, escriben los autores. Pero las lecciones aprendidas del brote de SARS de 2003 proporcionaron alguna orientación sobre cómo los directores de bienestar podrían ayudar.

"Definitivamente hay un lugar para pensar cuál es el papel del bienestar en cualquier crisis, no solo en una pandemia", dice Lawrence, quien supervisa el Oficina de Bienestar Profesional y se desempeña como profesor en el Departamento de Medicina Interna.

Lawrence, quien ha tenido un interés desde hace mucho tiempo en el bienestar de los médicos, fue la séptima u octava persona en unirse a un grupo pequeño pero creciente de directores de bienestar, cuyos miembros se ofrecen apoyo mutuo.

“Hemos comenzado a reunirnos mensualmente y colaborar en diferentes proyectos”, dice. "Esas llamadas telefónicas han sido invaluables durante la pandemia".

 

Foto de cabeza de Elizabeth Lawrence, MD
Uno de los resultados positivos duraderos de la pandemia es el reconocimiento de que la fuerza laboral de la salud, si no está bien, literalmente no podemos hacer nuestro trabajo.
- Elizabeth Lawrence, MD

La idea de nombrar a un director de bienestar en una organización de atención médica es relativamente nueva, dice Lawrence, quien se remonta a la formación en 2015 de la Colaborativo para la curación y la renovación en medicina. Lanzado por profesores en centros de salud académicos, tenía como objetivo promover iniciativas de bienestar para estudiantes y residentes de medicina y luego se expandió para incluir médicos asistentes y profesores superiores.

Durante los próximos años, los líderes del Academia Nacional de medicina,la Asociación de Colegios Médicos Americanos y el Consejo de Acreditación para Educación Médica de Posgrado comenzó a presionar por el nombramiento de directores de bienestar para coordinar los esfuerzos en sus respectivas instituciones.

Tait Shanafelt, MD, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, fue nombrado primer director de bienestar de la nación en 2017, seguido pronto por Jonathan Ripp, MD, en la Escuela de Medicina Icahn en Mt. Sinaí. Ambos son coautores del nuevo artículo.

“Es un concepto muy nuevo y mucha gente no entiende realmente qué es”, dice Lawrence. “Por lo general, cuando hablamos de bienestar en una institución, a menudo ha sido a través de recursos humanos y se ha relacionado con el seguro médico y los descuentos.

“Este rol se concibe de manera diferente, para asegurarse de que el bienestar de todos los trabajadores de la salud sea una parte central del plan operativo unificado, de la misión de la institución”.

Los esfuerzos de bienestar en el entorno de la atención médica encuentran múltiples obstáculos, dice Lawrence. Una es la resistencia por parte de los médicos mayores, que dicen: "No teníamos bienestar cuando yo era residente, entonces, ¿por qué necesitas bienestar?" 

Otro obstáculo es cultural: para los médicos existe un estigma que viene con pedir ayuda, dice Lawrence. "Decir, 'Me gustaría aprovechar estos recursos' es contrario a la cultura de la medicina".

También existe confusión sobre lo que realmente significa bienestar. Si bien muchas personas pueden pensar en programas de yoga y atención plena para combatir el estrés, los problemas estructurales como las políticas de licencia parental y la forma en que las personas se comunican en una pandemia también son importantes, porque "le permiten a usted, como empleado, cuidarse a sí mismo", dice Lawrence.

Aún así, dice, “creo que hay receptividad y eso ha crecido con el tiempo. Uno de los resultados positivos duraderos de la pandemia es el reconocimiento de que la fuerza laboral de la salud, si no está bien, literalmente no podemos hacer nuestro trabajo ”.

Categorías: Educación, Salud, Noticias que puedes usar, Facultad de Medicina, Noticias destacadas