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Emily Pearce realizando una prueba

Respirar más fácilmente

El equipo de la UNM estudia si la terapia de oxígeno corre el riesgo de propagar el coronavirus

Cuando la pandemia de COVID-19 llegó a Nuevo México trajo consigo muchas más preguntas que respuestas para los trabajadores de atención médica de primera línea.

Una preocupación particular para el personal de la sala de emergencias era si los pacientes que recibían oxígeno suplementario para respirar con dificultad podrían exhalar diminutas gotitas de aerosol cargadas de virus, poniendo a sus cuidadores en riesgo de infección.

“Al comienzo de COVID había preguntas clínicas tremendas flotando alrededor”, dice Darren Braude, MD, profesor del Departamento de Medicina de Emergencia de la Universidad de Nuevo México y director médico de Lifeguard, el programa de transporte médico aéreo de la Universidad.

A los pacientes con COVID les va mejor si pueden evitar ser intubados y colocados en un ventilador mecánico, dice Braude. “Hay ciertas estrategias que nos gusta usar para evitar la intubación que involucran altos flujos de oxígeno”, dice. "Si están respirando mucho más oxígeno, tiene que salir en alguna parte; por lo tanto, existe la preocupación de que se generen aerosoles".

Para comprender mejor el problema, Braude reunió a un equipo de investigación que incluía a colegas de Medicina de Emergencia, el Departamento de Biología de la UNM, la División de Pulmonar, Cuidados Intensivos y Sueño y la Facultad de Farmacia. Él le da crédito a la estudiante de medicina de cuarto año Emily Pearce, una ex paramédica, con la gestión de la logística del estudio.

Los miembros del equipo se ofrecieron como sujetos de su estudio, publicado esta semana en el Abierta la Revista del Colegio Americano de Médicos de Emergencia.

Cada voluntario se pondría un dispositivo de oxigenación, como una cánula nasal, que administra un flujo continuo de oxígeno, o una máscara de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), similar a las que se usan para tratar la apnea del sueño, mientras se monitorea su respiración.

“Una de las cosas reveladoras fue simplemente usar estos dispositivos y experimentar lo que experimenta un paciente”, dice Matt Campen, PhD, profesor de la Facultad de Farmacia que se especializa en estudiar los efectos sobre la salud de las partículas inhaladas.

Para evaluar las diferentes técnicas de oxigenación, Campen utilizó un espectrómetro de aerosol láser que detectaba partículas diminutas a medida que se exhalaban. Los sujetos del estudio fueron evaluados mientras usaban los dispositivos de oxigenación solos y mientras usaban máscaras de procedimiento sobre ellos.

“La cánula nasal, a un flujo muy alto, hace que salgan muchas partículas”, dice Campen, “mientras que el dispositivo CPAP tiene una tubería muy autónoma. Parecía ser mucho más protector ".

Un año después de la pandemia, se sabe mucho más sobre cómo se transmite el virus y cuál es la mejor forma de protegerse contra la infección, dice Braude.

“En retrospectiva, algunas de las respuestas no son tan críticas como lo eran cuando comenzamos”, dice. “Realmente pensamos que si un paciente generaba una gran cantidad de aerosoles, seguramente alguien se enfermaría y alguien moriría. Hemos venido a descubrir que si usamos el EPP adecuado podemos cuidar de manera segura a alguien que está generando aerosoles ".

Los resultados del estudio siguen siendo relevantes para situaciones en las que un paciente COVID positivo está siendo transportado en un helicóptero o un avión pequeño. “Estamos en estos espacios muy reducidos que no están tan ventilados”, dice Braude.

“Descubrimos que a flujos muy altos, especialmente con la cánula nasal, estamos generando enormes cantidades de aerosoles, incluso con una máscara. Probablemente valga la pena pensar en eso, por la seguridad de la tripulación de vuelo ".

El soporte de oxígeno es fundamental para los pacientes que se transportan a través de largas distancias en un helicóptero o un avión, dice Braude. "Ahora tenemos mucha más información para intentar fundamentar esas decisiones".

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