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Por Rebecca Roybal Jones

Tomando su salud en el corazón

Considere cambios en el estilo de vida para proteger su salud cardiovascular

A pesar de los cientos de miles de muertes que han resultado de COVID-19, la enfermedad cardíaca sigue siendo la principal causa de muerte entre los estadounidenses, dice el cardiólogo Abinash Achrekar, MD, MPH, vicepresidente del Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Nuevo México.

"Con mucho, más que el cáncer, más que todas las enfermedades infecciosas, incluido el COVID-19, todo eso sumado, las enfermedades cardiovasculares todavía están por encima y más allá", dice. "Lo bueno es que el 80 por ciento se puede prevenir".

abinash-achrekar.jpgAproximadamente 655,000 estadounidenses mueren de enfermedades cardíacas cada año, dice Achrekar. Y, cada año, alrededor de 805,000 estadounidenses sufren un ataque cardíaco.

Febrero es el Mes Estadounidense del Corazón, un recordatorio de que siempre es un buen momento para revisar las opciones de estilo de vida y considerar cambios que pueden mejorar su salud cardiovascular, dice Achrekar, cuya práctica se centra principalmente en la prevención y la atención ambulatoria.

“En estos tiempos es difícil concentrarnos en nuestra salud personal, porque estamos tratando de equilibrar las situaciones familiares, económicas y sociales”, dice Achrekar. "Enfermedades como las cardiopatías son muy importantes para no ignorarlas durante demasiado tiempo".

Mejorar la salud cardiovascular requiere elecciones y cambios en el estilo de vida y, en algunos casos, medicamentos, dice. "Mantener las cosas simples es muy importante; la Asociación Estadounidense del Corazón tiene muchos consejos sobre cómo hacer esto".

Achrekar tiene algunas sugerencias para allanar el camino para mejorar la salud de su corazón y dirige a los lectores a la Sitio web de la American Heart Association Para más consejos.

Una de las cosas más importantes que puede hacer la gente es dejar de fumar, dice. Achrekar, ex subsecretario del Departamento de Salud de Nuevo México, ayudó a elaborar una ley estatal recientemente promulgada que aumenta la edad en la que los jóvenes pueden comprar tabaco o productos de vapeo de 18 a 21.

Otra forma de mejorar la salud cardiovascular es mantener un peso corporal saludable. “Es difícil para todos, especialmente en estos tiempos en los que somos sedentarios, estamos confinados en casa”, dice. Pero la mayoría de las personas sanas pueden hacer cambios y, enfatiza, "no se necesita mucha actividad física para obtener beneficios cardiovasculares".

Para aquellos que se sienten intimidados ante la idea de siquiera comenzar un régimen de ejercicios, sugiere comenzar comprometiéndose a caminar por la calle o por la cuadra.

"Hay mucha intimidación para aquellos que sienten que quieren perder peso o necesitan ponerse en forma", dice Achrekar. “La intimidación es que están tan fuera de forma que no tiene sentido intentarlo porque nunca podrán alcanzar un peso corporal ideal. O se sienten intimidados al ir al gimnasio o las clases de fitness ".

La American Heart Association recomienda un mínimo de 150 minutos de actividad física por semana. Eso es 30 minutos, cinco veces a la semana, y eso podría incluir dar una caminata rápida, dice.

“El aire fresco es bueno para los pulmones, el bienestar psicosocial y el bienestar cardiovascular”, añade.

Llevar una dieta saludable es otra parte del mantenimiento de la salud del corazón. Achrekar recomienda encontrar una dieta en línea que funcione mejor para usted. “Esto es lo que les digo personalmente a mis pacientes”, dice. “Les digo que se mantengan alejados de los alimentos que son blancos. Simplemente lo mantiene simple ". Los alimentos blancos incluyen elementos como harina, pan, tortillas, azúcar, sal y pasta, por nombrar algunos.

También anima a los pacientes a trabajar con sus proveedores de atención primaria para conocer sus cifras: presión arterial, colesterol y azúcar en sangre.

“Hay una gran cantidad de datos que nos dicen que si sabes cuál es tu presión arterial, tu número se vuelve más bajo, con solo saberlo”, dice Achrekar. "Eso es porque si no lo sabe, no sabe que necesita tratar algo".

La presión arterial debe ser inferior a 130 sobre 80, dice, y si es más alta de forma regular, se recomiendan medicamentos. 

Conocer su nivel de colesterol es otra con la que su proveedor de atención primaria puede ayudarlo anualmente. Si sus cifras son altas, la dieta, el ejercicio y la medicación pueden controlarlo.

El propio Achrekar toma medicación para el colesterol. "Puedo hablar con mis pacientes sobre la comprensión de sus preocupaciones y la comprensión de cuáles son los tratamientos", dice. Muchos nuevos mexicanos tienen diabetes, que afecta particularmente a los hispanos y a los nativos americanos. El alto número se debe a la genética, las elecciones dietéticas y el sedentarismo. Los medicamentos pueden ayudar a controlarlo, y las medidas dietéticas y el ejercicio también son efectivos.

Si usted o un ser querido tiene problemas de salud cardíaca, no dude en hacer una cita con su proveedor de atención primaria, dice.

“Lo más importante es que los pacientes no deben sentir ninguna limitación para comunicarse con los proveedores de atención médica”, dice. “Triage puede determinar si debe ser visto en la oficina o en Zoom. Encontraremos la forma más segura de verlos ”.

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