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Por Michael Haederle

Nueva Esperanza

Investigadores estudian un nuevo enfoque para tratar a pacientes con depresión grave con terapia electroconvulsiva

La terapia electroconvulsiva (TEC) proporciona alivio a muchas personas con depresión grave, pero el procedimiento, que suministra corriente eléctrica pulsada para inducir convulsiones en el cerebro, implica un delicado acto de equilibrio.

Los pacientes cuyos cerebros reciben muy poca corriente no ven suficientes beneficios antidepresivos. Demasiado, por otro lado, puede causar pérdida de memoria a corto plazo y otros efectos secundarios cognitivos.

christopher-abbott-md.jpg"Todos los que actualmente reciben ECT reciben la misma corriente", explica Christopher Abbott, MD, profesor asociado en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Nuevo México y director médico del Servicio de Terapia Electroconvulsiva. Pero no hay dos personas iguales: el volumen del cerebro, el grosor del cráneo y otros factores afectan la cantidad de corriente que llega a donde debe ir.

Ahora, gracias a una subvención de cinco años de $ 3.8 millones de los Institutos Nacionales de Salud, Abbott y el profesor asociado Davin Quinn, MD, están probando un nuevo enfoque de la TEC que podría adaptar más de cerca el tratamiento a las necesidades de cada individuo.

Basándose en estudios anteriores con sujetos animales, el equipo aumentará gradualmente la amplitud de la corriente eléctrica hasta el punto de inducir una convulsión. Luego, con la ayuda de imágenes de resonancia magnética, calcularán qué tan lejos de ese nivel deben llegar para lograr una respuesta terapéutica.

Esperan proporcionar una dosificación de precisión en relación con la TEC tradicional, evitando a los pacientes problemas cognitivos. Y si el método funciona, otros médicos podrían adoptarlo fácilmente.

Los cerebros de los pacientes deprimidos muestran signos de atrofia, dice Abbott. Se sabe que la TEC aumenta el volumen del hipocampo, una estructura cerebral estrechamente asociada con los síntomas de depresión, y los investigadores sospechan que el campo eléctrico estimula a las neuronas para que desarrollen conexiones más fuertes entre sí, revirtiendo la depresión.

“Lo llamamos neuroplasticidad”, dice Abbott. "Estamos tratando de normalizar el cerebro".

Las personas expuestas a los campos eléctricos más altos tienen aumentos de volumen del hipocampo muy grandes, dice Abbott, pero eso a menudo se asocia con deterioro cognitivo. "Creemos que existe un punto óptimo para la dosificación de ECT y el cambio de volumen del hipocampo relacionado", dice. "Es la dosis para la respuesta antidepresiva perfecta sin deterioro cognitivo".

Debido a que el estudio involucra sujetos humanos, este nuevo enfoque para administrar ECT requiere modificar el equipo que controla la corriente. El equipo ha recibido una excepción de dispositivo de investigación de la Administración de Drogas y Alimentos para ese propósito, dice Abbott.

La TEC beneficia actualmente del 60 al 70 por ciento de los tratados, y el nuevo método promete ayudar a más pacientes, dice Abbot. “Ver a la gente responder, especialmente a los muy deprimidos, nunca pasa de moda”, dice. “He estado haciendo esto durante 12 años. Nunca deja de ser increíble cuando lo ves funcionar ".

Pero el verdadero mérito se debe a los pacientes que están dispuestos a participar en el estudio, dice. 

“Se trata de personas muy deprimidas”, dice Abbott. “Es la gente en su peor momento. Soy muy afortunado de trabajar con pacientes que están luchando, pero que están listos y pueden ayudar con este tipo de investigación ".

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