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Por Cindy Foster

Cuándo vence el crédito

El programa de ciencias de la salud de la UNM ayuda a los pacientes de bajos ingresos a reclamar reembolsos de impuestos

La correlación entre pobreza y mala salud ha sido clara desde hace mucho tiempo.y las dificultades financieras pueden poner en riesgo a generaciones de familias.

La Oficina de Salud Comunitaria del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Nuevo México recibió recientemente una subvención de la Oficina para la Salud de las Minorías del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo (EITC) en la selección de clientes indigentes para esta elegibilidad de reembolso de impuestos.

Las investigaciones muestran que las dificultades económicas son un factor de riesgo para las experiencias adversas de la niñez (ACE) y el nuevo programa brinda capacitación a los trabajadores de la salud para ayudar a las familias, muchas de las cuales pueden no saber que son elegibles, a recibir sus beneficios del EITC.

La Directora de Operaciones de Iniciativas de Trabajadores de la Salud Comunitaria del departamento, Venice Ceballos, está liderando el programa con el apoyo de Anna Goodwin, quien tiene experiencia especial en la preparación de impuestos.

“La subvención nos permite capacitar al personal de muchas organizaciones para ayudar a sus pacientes o clientes a obtener estos beneficios”, dice Art Kaufman MD, profesor del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de la UNM y vicepresidente de Salud Comunitaria.

El modelo se desarrolló a partir de un exitoso programa piloto lanzado en abril de 2020 en respuesta a la pandemia de COVID-19. Inicialmente, el objetivo era ayudar a los clientes a solicitar los Pagos de Impacto Económico de COVID. Al hacerlo, el equipo del proyecto descubrió que un porcentaje significativo de clientes no habían presentado impuestos y no estaban al tanto de los beneficios del EITC, dejando sin reclamar fondos que podrían beneficiar tanto a las familias de bajos ingresos como a la economía de Nuevo México.

 “Durante la prueba piloto, pudimos seleccionar a más de 60 clientes y derivarlos a servicios gratuitos de preparación de impuestos, lo que resultó en la recepción de más de $ 86,000 en reclamos del EITC”, dice Goodwin.

“Nuestro modelo de evaluación y derivación de EITC proporciona una red de apoyo que puede marcar la diferencia crucial en cuanto a si una familia puede evitar el desalojo, la recuperación de un automóvil o alimentar a una familia de manera adecuada. Los cheques EITC promedian $ 2,500 para aquellos que califican para los créditos fiscales, que es incluso más grande que los 'Cheques de Estímulo COVID' federales ”, dice Kaufman.

La subvención también permite la capacitación del personal de las agencias asociadas. Las organizaciones de redes de seguridad participantes incluyen UNM Hospital, First Choice Community Healthcare y el Programa Pathways.

“Creemos que este modelo puede cambiar la forma en que se llevan a cabo las actividades de extensión y educación del EITC en Nuevo México y creemos que este modelo puede ser efectivo en todo el país”, dice Janet Page-Reeves, PhD, profesora asociada en el Departamento de Familia y Community Medicine y director de investigación de la Oficina de Salud Comunitaria.

 

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