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Por Marlena E. Bermel

Prestando una mano amiga

Estudiante de enfermería de la UNM obtiene experiencia del mundo real como voluntario con el Cuerpo de Reserva Médica de Nuevo México

Cuando el mundo se cerró la primavera pasada, Heather Michelle Linville se encontró en una encrucijada.

Podría continuar progresando hacia su título de enfermería o podría involucrarse. Linville, que ya era asistente de enfermería certificada, sabía que no podía quedarse sentada en casa: necesitaba salir y ayudar.

prestar-una-mano-amiga.jpgLinville se topó con una publicación en Facebook del Cuerpo de Reserva Médica de Nuevo México (MRC), que buscaba voluntarios. El MRC está formado por voluntarios médicos y no médicos de todo el estado que sirven a sus conciudadanos en momentos de necesidad. Los voluntarios se inscriben para implementaciones de dos semanas que consisten en jornadas de 12 horas. Ella se inscribió de inmediato.

Su primera asignación fue en Gallup. Linville había vivido allí durante 13 años, y su hija y su nieta recién nacida residen actualmente allí. 

“Estaba muy familiarizado con la cultura y la comunidad”, dice Linville. "Si no estaba cuidando a alguien a quien conocía directamente, probablemente era un miembro de la familia de alguien".

Brindó apoyo de enfermería en el Centro de atención alternativa (ACF) que se instaló en el gimnasio de la escuela secundaria Miyamura. La unidad de aislamiento de 60 camas se utilizó para brindar apoyo médico a los pacientes de COVID-19 cuando salían del hospital pero aún no podían regresar a casa. 

Después de que cerraron las instalaciones, se le dio la opción de servir en Farmington o ser voluntaria en Albuquerque. Después de enterarse de que fue aceptada en el programa de doble titulación BSN de la Facultad de enfermería de la Universidad de Nuevo México, optó por regresar a Albuquerque. 

Linville se ofrece actualmente como voluntario en un hotel local que se ha transformado en un ACF mientras asistía a la escuela en línea debido a la pandemia. El ACF proporciona alojamiento y un lugar seguro para aislar a las personas que han estado expuestas, sospechan que han estado expuestas o han dado positivo por COVID. Muchos de los pacientes no tienen hogar y requieren cuidados adicionales. 

Habiendo comenzado la escuela con la intención de convertirse en enfermera partera, Linville dice que esta experiencia ha cambiado ligeramente eso. “Ahora sé que hay muchas más oportunidades para ayudar a la gente en Albuquerque, y no quiero encasillarme”, dice.

Linville recomienda encarecidamente a otros estudiantes de enfermería que se ofrezcan como voluntarios. 

“Las personas con las que trabajo son generosas con su tiempo y desean compartir educación e información”, dice. "No puedo hacer cumplir con la suficiente fuerza lo positiva que ha sido esta experiencia".

Categorías: Escuela Universitaria de Enfermería, Educación