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Por Rebecca Sena

RADx-UP

Estudio de la UNM tiene como objetivo reducir la propagación de COVID-19 en mineros de Nuevo México

La pandemia de COVID-19 ha afectado de manera desproporcionada poblaciones vulnerables en Nuevo México, y los mineros se encuentran entre los más afectados.

Akshay Sood, MD, profesor del Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Nuevo México, ha sido financiado por el programa RADx-UP de los Institutos Nacionales de Salud para investigar la prevención y el manejo de COVID-19 en los mineros de Nuevo México. La subvención de $ 1.7 millones es la única de su tipo en el estado.

Sood, quien también ocupa la Cátedra Dotada del Centro Médico Colfax de Mineros en Enfermedades Pulmonares Relacionadas con la Minería, explica que los mineros están constantemente expuestos a la contaminación del aire por las partículas del polvo que inhalan.

"Hay una epidemia de enfermedades pulmonares relacionadas con el polvo, como el pulmón negro, en los Estados Unidos, y estamos a la vanguardia de la lucha contra esa epidemia", dice Sood, y agrega que el término "twindemic", originalmente acuñado para describir la la aparición simultánea de COVID-19 y la gripe, también se puede aplicar a la fusión de la epidemia del pulmón negro y COVID-19.

“También hay evidencia de que las comunidades que viven con contaminación del aire con alto contenido de partículas corren el riesgo de morir por COVID-19”, dice Sood.

Además de las condiciones del lugar de trabajo, la naturaleza del trabajo también hace que los mineros sean particularmente susceptibles al COVID-19. “A diferencia de nosotros, que podemos tener horarios de trabajo flexibles, trabajar a distancia y mantener distancias seguras de acuerdo con las pautas, los mineros no pueden hacer nada de lo anterior”, dice Sood. "Estas tres pautas principales que todos seguimos, no se aplican a los mineros".

La minería se ha considerado una industria esencial para la economía de Nuevo México, dice. "Si estas minas cierran, la seguridad energética de nuestro país se ve obstaculizada". Sood y su equipo no solo estaban interesados ​​en estudiar un lugar de trabajo esencial, sino que también querían enfocar el estudio en un lugar de trabajo rural.

“Los mineros son una población desfavorecida, predominantemente minoritaria y rural que es bastante única y está en riesgo de desarrollar COVID-19 y tener complicaciones relacionadas con COVID-19”, dice Sood.

Aproximadamente dos tercios de la población minera son hispanos o indígenas estadounidenses, y tienden a ser hombres, los cuales se consideran grupos de alto riesgo, dice Sood. “Algunos datos de Nuevo México sugieren que las cargas virales son más altas en las poblaciones de indios americanos, y esas poblaciones también tienden a ser más sintomáticas”, dice.

Otro problema que surge con la pandemia de COVID-19 es el desarrollo de casos asintomáticos. “Necesitamos poder evaluar tanto los casos sintomáticos como los asintomáticos”, dice Sood.

El estudio utilizará pruebas de vigilancia sencillas y de vanguardia sin depender de las pruebas estándar de RT-PCR que se utilizan en los hospitales. La herramienta de vigilancia, también llamada prueba de índice, se basa en antígenos y solo tardará 15 minutos en completarse. Se considerará una prueba en el lugar de atención, lo que significa que se completará en el sitio de recolección o cerca del mismo.

“Nuestro enfoque es hacer pruebas frecuentes en cada turno de trabajo alternativo, y vamos a pedir a las personas que se hagan sus propias muestras de la nariz”, explica Sood.

El estudio inicial comparará la capacidad de las dos pruebas para detectar la presencia de COVID-19 en hisopos nasofaríngeos. “No solo [el estudio] nos permitirá generar datos de investigación útiles, sino que también ofrecerá herramientas que no existen en ningún lugar del país sobre una base comercial”, dice Sood.

Sood y su equipo multidisciplinario, que incluye mineros comunitarios y oficiales de minería, están emocionados de comenzar el proyecto. 

“Esta investigación realmente encaja en el compromiso a largo plazo que tiene la Universidad de Nuevo México con los mineros desfavorecidos, predominantemente de minorías raciales / étnicas de Nuevo México”, dice. "Es otra parte de nuestra historia a largo plazo".

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