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Por Michael Haederle

Ingenio recompensado

Larry Sklar, PhD, nombrado miembro de la Academia Nacional de Inventores

Larry Sklar PhD, profesor emérito en el Departamento de Patología de la Universidad de Nuevo México, cuyas innovaciones en citometría de flujo de alto rendimiento han estimulado nuevos tratamientos farmacológicos y avances en la investigación, ha sido nombrado Miembro 2020 de la Academia Nacional de Inventores.

Sklar se encuentra entre los 175 inventores académicos que han sido reconocidos este año por su trabajo en la creación o facilitación de invenciones sobresalientes. La elección como miembro de la NAI es la más alta distinción profesional otorgada únicamente a los inventores académicos. Los becarios poseen más de 42,700 patentes estadounidenses emitidas, que han generado más de 13,000 tecnologías y empresas con licencia y creado más de 36 millones de puestos de trabajo.

Larry Sklar, doctorado“Esto ocurre cuando comienzo el viaje hacia la siguiente fase de mi vida”, dice Sklar, quien pasó al cuarto de jornada laboral cuando se jubiló y tomó el estatus de emérito a fines de octubre.

“Es particularmente significativo, porque plantea la cuestión de haber tratado de pensar en la innovación como un deporte de equipo en el contexto de mi trabajo a tiempo completo. ¿Cuál es la forma más significativa para mí de pensar en mí cuando mi trabajo diario es solo un cuarto de tiempo? Realmente me lleva a preguntarme cómo puedo usar este enfoque de la manera más significativa en el futuro ".

La práctica de la ciencia como "deporte de equipo" lo ha motivado durante la mayor parte de su carrera profesional, dice Sklar.

“Para construir un ecosistema necesitas poner algo en el ecosistema”, dice. “Estaba realmente interesado en hacer contribuciones al ecosistema al tener un portafolio y traer a muchos colegas conmigo, docenas y docenas de colaboradores en esas innovaciones. Quería hacer de la innovación un deporte de equipo, en lugar de convertirla en una empresa individual ".

El dispositivo de citometría de flujo de alto rendimiento desarrollado por Sklar y sus colegas permite a los científicos de laboratorio escanear rápidamente un gran número de células para evaluar una variedad de características. Es una herramienta valiosa en la reutilización de fármacos y nuevas terapias. "La gente lo está aplicando en el descubrimiento de medicamentos, medicina personalizada e inmuno-oncología", dice Sklar.

El impulso para comercializar el dispositivo dio lugar a la formación de Intellicyt, una empresa de biotecnología con sede en Albuquerque que emplea a más de 300 personas y que se vendió a una empresa alemana por 90 millones de dólares en 2016.

Sklar también colaboró ​​con colegas de la UNM para desarrollar terapias de moléculas pequeñas para el cáncer y otras enfermedades, que a su vez han dado lugar a nuevas empresas biotecnológicas. En total, ha desempeñado un papel clave en 44 patentes emitidas en EE. UU. Para tecnologías que han sido licenciadas a 10 nuevas empresas emergentes.

En el transcurso de más de 30 años en UNM, Sklar fue honrado como Profesor Regents de UNM y Profesor Distinguido de Patología. Además, ocupó la cátedra Maralyn S. Budke y Robert E. Anderson en el descubrimiento de fármacos contra el cáncer, se desempeñó como director del Centro de Descubrimiento Molecular y fue un Científico Distinguido y codirector del Programa de Investigación Terapéutica del Cáncer en la UNM Comprehensive Centro de cáncer.

Sklar dirigió la Innovación y el Descubrimiento en el Centro de Ciencias Clínicas y Traslacionales de la UNM y desempeñó un papel de liderazgo en el Centro de Autofagia, Inflamación y Metabolismo. También fue mentor de estudiantes y profesores en la Red de Emprendedores de la Facultad de la UNM y de programas de capacitación en el Centro I-Corps y el Centro de Capacitación Empresarial de New Mexico Rainforest University.

Cuando se jubile, no espera pasar mucho tiempo en el laboratorio.

“Mucho de lo que haré es como asesor senior en proyectos en curso en los que la gente quiere que participe”, dice. “Seguiré participando en los centros. Estoy conversando con empresas de la región para pensar en lo que puede ser significativo con espíritu de equipo ”.

La nueva clase de becarios de la Academia Nacional de Inventores será admitida en la ceremonia de inducción de 2021 en la Academia 10th encuentro anual el próximo mes de junio en Tampa, Florida.


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