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Por Cindy Foster

Mejorando las probabilidades

El proyecto Adobe de la UNM está teniendo éxito al trabajar con adolescentes anteriormente encarcelados

Los desafíos que enfrentan los menores después de haber sido encarcelados en el Centro de Servicios Juveniles del Condado de Bernalillo son abrumadores. La gran mayoría de ellos tiene problemas de abuso de sustancias y necesidades de salud mental, muchos han abandonado la escuela y pueden enfrentar vidas hogareñas perturbadoras.

A nivel nacional, las investigaciones muestran que el medio ambiente tiene mucho que ver con las tasas de reincidencia del 70 por ciento que enfrentan los jóvenes que han estado en el sistema de justicia juvenil. Un programa de Ciencias de la Salud de la UNM de cuatro años desarrollado para abordar esas barreras de frente ha demostrado que es posible superar esas probabilidades. El programa UNM ADOBE, que tiene como objetivo proporcionar a los jóvenes atención médica y recursos comunitarios a los que pueden acceder para cambiar sus vidas, muestra una tasa de éxito del 90 por ciento.

En un momento dado, el programa sigue entre 140-170 jóvenes, así como entre 50 y 75 miembros de la familia que pueden necesitar algún tipo de atención médica primaria o psiquiátrica, según Andrew Hsi, MD, profesor de Pediatría y fundador y director de Project ADOBE.

andrew-hsi-md.jpgLos participantes se ven envueltos en un programa de recursos "integral" personalizado.

Están asignados a equipos de atención primaria y salud mental, así como a navegantes que pueden ayudar con problemas educativos y cosas como asegurar una vivienda adecuada para sus familias y mantener la electricidad encendida.

Casi el 100 por ciento de los jóvenes que ingresan tienen un diagnóstico de salud mental que requiere manejo, y alrededor del 96 por ciento de los participantes ingresan al programa con problemas de abuso de sustancias. Muchos han abandonado la escuela y muchos enfrentan desafíos en la situación de su hogar familiar, dice Hsi.

Las claves fundamentales para el éxito del programa radican en la coordinación de un grupo para apoyarlos y, al mismo tiempo, conectarse con cada menor de forma individual.

“Damos mucha importancia a un concepto que llamamos compromiso”, dice Hsi. "Si podemos lograr que un joven y su familia se involucren en una de nuestras personas, eso aumenta la oportunidad de abrir puertas a otros".

Sin embargo, estabilizar la familia también es fundamental para el éxito.

“El programa es para gente joven, pero en términos de vivienda, servicios públicos y asuntos de custodia, apoyamos un sistema familiar”, dice.

Dos clínicas de la UNM, la Clínica UNM North Valley y la Clínica Southeast Heights, atienden actualmente a pacientes del programa.

Las reuniones semanales del equipo que se centran en los participantes con próximas citas garantizan que todos los miembros del equipo tengan sus comentarios.

“Conocen al niño, conocen a la familia y han hablado con las escuelas y agencias comunitarias. Luego, su información se utiliza para dar el siguiente paso en términos de atención individualizada ”, dice Hsi.

"Obtener asesoramiento no es fácil, pero su ausencia crea una brecha en la forma en que pueden aliviar la angustia psicológica", dice. “El manejo de la medicación es un desafío. Desarrollar las habilidades para lidiar con el acoso o la pérdida de una relación importante: esas son cosas que no son fáciles de hacer ".

Cuando se van

“Para muchos sucede cuando el niño descubre lo que quiere y lo está haciendo”, dice Hsi. "Es posible que hayan vuelto a la escuela o que tengan un trabajo y que estén en una relación estable y sientan que ya no necesitan la coordinación central".

En otras ocasiones, el equipo ha seguido a los clientes hasta los 20 años. “Esos son años en los que el apoyo adicional puede ser crucial para el éxito”, dice. “Nuestro objetivo principal es reducir el riesgo de que los jóvenes vuelvan a participar en comportamientos delictivos o delictivos, y sabemos que no es un proceso fácil”.

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