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Por Michael Haederle

Disparo de prevención

Los estudiantes de medicina ayudan a las mujeres embarazadas a obtener acceso a la vacuna Tdap en las clínicas de planificación familiar y de maternidad de la UNM

La vacuna contra el tétanos, la difteria y la tos ferina (Tdap para abreviar) Por lo general, se administra a mujeres embarazadas para proteger a sus hijos no nacidos de la tos ferina, una infección respiratoria grave mejor conocida como tos ferina.

Pero para algunos, el simple hecho de tener acceso a la vacuna puede presentar desafíos que conducen a tasas más bajas de inoculación.

Cuando un par de estudiantes de medicina de la Universidad de Nuevo México se enteraron de que las mujeres que recibían atención prenatal en tres clínicas de Maternidad y Planificación Familiar (M&FP) de la UNM estaban siendo enviadas a otro lugar para vacunarse, se dispusieron a buscar una solución.

Amber Lalla y Katarina Leyba, ahora en su cuarto año en la Facultad de Medicina de la UNM, encontraron que las tres clínicas financiadas con fondos federales, ubicadas en sitios alrededor de la ciudad, carecían de refrigeración y generadores de respaldo para almacenar adecuadamente la vacuna en el lugar.

Las mujeres, muchas de las cuales carecían de seguro médico, eran remitidas a clínicas en otros lugares de Albuquerque administradas por el Departamento de Salud de Nuevo México, donde podían recibir la vacuna Tdap de forma gratuita.

Pero esas clínicas requerían una cita separada, y parecía que muchos pacientes no estaban haciendo un seguimiento de la derivación.

"Katarina y yo amamos la investigación", dice Lalla. Revisaron los registros médicos de 350 mujeres embarazadas atendidas durante un período de cinco meses para evaluar el impacto de requerir que los pacientes viajen a un lugar diferente para las vacunas. Una base de datos estatal les ayudó a determinar quién terminó recibiendo las vacunas.

“Vimos una gran diferencia en las tasas de vacunación”, dice Lalla. Solo el 31.9 por ciento de las mujeres que reciben atención en las clínicas de M&FP recibieron la vacuna Tdap, frente al 71.9 por ciento en la clínica de obstetricia del Hospital UNM (UNMH), que proporciona vacunas en el lugar.

Para dar contexto a su estudio, también compararon las tasas de inoculación con la vacuna contra la gripe, que estaba disponible en las clínicas de UNMH y M&FP. “Las tasas de vacunación contra la influenza fueron muy similares”, dice Leyba. "Demostró que tener la vacuna en el lugar era uno de los factores más importantes".

La pareja también descubrió que las mujeres en las clínicas de M&FP tienen más probabilidades de recibir la vacuna en un punto donde es menos efectiva, justo antes o después del parto, cuando ya no puede mover la placenta y solo puede pasar a través de la leche materna.

“Esto refuerza la idea de que al colocar vacunas en el lugar y aumentar el acceso, podemos asegurarnos de que las mujeres reciban esta vacuna cuando sea más efectiva durante el período de tiempo recomendado de 27 a 36 semanas”, dijo Lalla.

El siguiente paso fue compartir los resultados de su investigación de Tdap, dice Leyba. “Pudimos presentar nuestros datos en la reunión de la Coalición de Inmunización de Nuevo México, demostrando que había una diferencia objetiva en las tasas de vacunación”.

Tras la presentación en julio pasado, el Departamento de Salud acordó proporcionar fondos para un generador de respaldo en una de las clínicas para garantizar la refrigeración en caso de un corte de energía. Las otras dos clínicas están ubicadas en los sitios de First Choice Community Healthcare, que acordaron almacenar las vacunas en sus propios refrigeradores.

“La vacuna ha estado en las clínicas desde abril”, dice Leyba.

La pareja colaboró ​​en el proyecto con Jody Stonehocker, MD, directora del programa de residencia en el Departamento de Obstetricia y Ginecología y directora médica de las clínicas M&FP, y Melissa Martinez, MD, profesora del Departamento de Medicina Interna.

La directora de la unidad de enfermería, Jeanine Peek, RN, ayudó a implementar los nuevos protocolos, mientras que la enfermera partera Katrina Nardini ayudó a crear una nueva educación para el paciente e incluyó una mención de la vacuna Tdap en el libro prenatal que se le dio a cada paciente embarazada.

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