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Por Michael Haederle

Cuidado con los tsunamis cerebrales

El neurocirujano de la UNM Andrew Carlson destaca la necesidad de monitorear de cerca a los pacientes con lesiones cerebrales

Cuando un paciente con una lesión cerebral está inconsciente en la UCI, los médicos necesitan averiguar con urgencia qué está sucediendo dentro de la “caja negra”, porque esa información les ayudará a decidir el mejor curso de tratamiento.

En la Unidad de Cuidados Intensivos de Neurociencias de última generación del Hospital de la Universidad de Nuevo México, un equipo de especialistas utiliza tecnología sofisticada para monitorear a los pacientes con lesión cerebral, incluidos aquellos que han sufrido una lesión cerebral traumática, rupturas de aneurismas, hemorragia subaracnoidea y accidente cerebrovascular.

"Probablemente tenemos más personas con experiencia especializada en cuidados neurocríticos que en casi cualquier lugar del país", dice el neurocirujano de la UNM, Andrew Carlson, MD. "Realmente estamos liderando el país y el mundo en monitorear a las personas con el desempeño de sus cerebros".

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Debido a sus lesiones, los pacientes de Neuro UCI tienen un mayor riesgo de desarrollar presión intracraneal elevada, una condición potencialmente letal en la que una acumulación de líquido o hinchazón dentro del cráneo daña el frágil tejido cerebral, dice.

Se pueden insertar sensores delgados del ancho de la punta de un lápiz a través del cráneo para monitorear la presión intracraneal, el líquido cefalorraquídeo, el oxígeno y otros factores, dice Carlson. Hace algunos años, los médicos de la UNM ayudaron a ser pioneros en el uso del sistema de neuromonitorización Hummingbird, que requiere que se taladre un solo orificio en el cráneo para drenar el exceso de líquido cefalorraquídeo y controlar la salud del tejido cerebral. 

Carlson se convirtió recientemente en el primer neurocirujano del mundo en utilizar una nueva versión simplificada del sistema Hummingbird que solo mide la presión intracraneal con un paciente que se estaba recuperando de una cirugía cerebral de emergencia a raíz de una lesión traumática.

“Es extremadamente fácil de instalar”, dice Carlson sobre el dispositivo, que, a diferencia de una generación anterior de sondas, se puede recalibrar al lado de la cama para garantizar una lectura de presión precisa durante muchos días de monitoreo.

“La fisiología del cerebro puede ser muy compleja”, señala. “Puede ser difícil saber si alguien tiene demasiado flujo sanguíneo o no lo suficiente, o si tiene hinchazón. En un paciente inconsciente con una lesión cerebral grave, los tratamientos pueden ser muy diferentes para esas cosas ".

El control de la presión adquiere una importancia adicional cuando un paciente está en coma y no puede someterse a las pruebas convencionales de funcionamiento neurológico. “Es una forma de mirar dentro de la caja negra”, dice.

Carlson, profesor asistente en el Departamento de Neurocirugía de la UNM, se graduó de la Facultad de Medicina de la UNM y completó su residencia allí en 2011, seguida de becas en la Universidad de Illinois en Chicago y la Universidad del Sur de Florida.

Su trabajo en la detección y el tratamiento de cerebros lesionados se extiende a una beca de investigación que recibió como miembro del Centro UNM para la Recuperación y Reparación del Cerebro. La investigación se centra en la despolarización de propagación cortical: "tsunamis cerebrales" destructivos que se irradian desde un punto focal después de una lesión en la cabeza o un derrame cerebral.

Carlson está estudiando si estas despolarizaciones dejan signos reveladores en la función neurológica y si los enfoques para atacar estos eventos podrían mejorar los resultados.

También quiere identificar los factores que afectan el tipo de despolarización que experimenta un paciente, así como determinar la mejor manera de definir y puntuar estos tsunamis cerebrales.

“Creemos que estos tsunamis cerebrales afectan la forma en que las personas pueden recuperarse de sus lesiones”, dice Carlson.

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