Traducir
$ {alt}
Por Rebecca Roybal Jones

Investigación elemental

La Facultad de Farmacia de la UNM obtiene una subvención de $ 11.5 millones por cinco años para financiar el Centro de Metales en Biología y Medicina

Matt Campen, PhD, científico de la UNM, un profesor de Regent en el Departamento de Ciencias Farmacéuticas de la Facultad de Farmacia de la UNM, recibió recientemente una subvención de $ 11.5 millones por cinco años para investigar metales, como contaminantes, medicamentos o nutrientes, y cómo afectan la salud del cuerpo.

El Centro de Metales en Biología y Medicina de la UNM permitirá a los científicos estudiar los resultados en la salud de la exposición a contaminantes metálicos y está estructurado para ayudar a los profesores jóvenes a obtener financiación independiente para la investigación. La subvención de los Centros de Excelencia en Investigación Biomédica está financiada por el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales.

La investigación realizada a través del centro se centrará en cómo los metales afectan a las comunidades de Nuevo México, dice Campen. Por ejemplo, ¿existen residuos heredados de la minería? ¿Existen enfermedades profesionales en los ex mineros relacionadas con la inhalación o ingestión de metales?

Los investigadores también estudiarán los beneficios de los metales. Si bien algunos metales son dañinos para el cuerpo, otros tienen un valor nutricional y saludable, dice Campen. Los suplementos como el zinc y el hierro pueden afectar los resultados de la enfermedad en pacientes con diabetes o hipertensión.

Matt Campen, doctorado

“Si empiezas por ahí, encajaría perfectamente con lo que queremos lograr como centro, porque podremos medir los metales y mostrar la distribución por todo el cuerpo y demostrar que un determinado nutriente metálico realmente está funcionando”, Campen dice. “Los recursos de nuestro centro pueden ayudar a complementar aquellos estudios que realmente tienen un impacto directo en nuestra población en el estado”.

El equipo también puede participar en la investigación de "fármacos como nanopartículas y utilizar estas nanoconstrucciones que pueden tener hierro, cobre o plata y utilizarlas para administrar otros fármacos a áreas específicas del cuerpo", dice Campen.

El centro proporciona fondos a los profesores junior para ayudarlos a desarrollar sus carreras dentro de la Facultad de Farmacia y la Facultad de Medicina, agrega.

Algunos proyectos que se encuentran actualmente en marcha incluyen:

  • Alicia Bolt, PhD, está estudiando si el tungsteno puede promover la metástasis del cáncer, que puede ser una preocupación para el personal militar con metralla alojada en su cuerpo durante largos períodos de tiempo.
  • Un estudio de Xiang Xue, PhD, analiza cómo las células tumorales del colon utilizan el hierro para controlar el metabolismo.
  • El Dr. Rama Gullapalli, MD, PhD, estudiará cómo el cadmio puede promover el cáncer de vesícula biliar, que es más frecuente en la población nativa americana de Nuevo México que en el resto del país.
  • Xixi Zhou, PhD, estudiará cómo el arsénico puede causar patrones específicos de daño y mutación del ADN en el cáncer de pulmón.

“Los metales son una faceta tan importante de la biología y son esenciales en nuestra dieta y nuestros medicamentos y hay sustancias tóxicas que a veces podemos evitar en nuestras vidas”, dice Campen. "Hay tantas áreas que toca este tema".

Categorías: colegio de Farmacia, Centro integral del cáncer, Recursos para investigación, Noticias destacadas