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Por Michael Haederle

Notas de campo

HERO Helen Tso ayuda a la coalición de acceso a los alimentos del área de Shiprock a asociarse con un donante para promover dietas saludables

En la primavera de 2019Wendy Stires, vicepresidente senior de donaciones principales y desarrollo regional de la Fundación de la Universidad de Nuevo México, fue contactada por un donante anónimo que estaba interesado en abordar las disparidades de salud de los nativos americanos.

"Él y yo tuvimos una conversación sobre el tipo de cosas que quería apoyar", recuerda. Stires se acercó a Helen Tso, Oficial Regional de Extensión de Salud (HERO) con sede en Farmington, NM con la Oficina de Salud Comunitaria de la UNM, para solicitar su opinión.

Tso, quien tiene un título en salud comunitaria de la UNM y es miembro de la Nación Navajo, le dijo a Stires que el acceso a productos frescos y opciones de alimentos saludables eran problemas urgentes para las personas que viven a lo largo del río San Juan en el noroeste de Nuevo México.

Tso también tenía conexiones cercanas con Shiprock Area Food Access Coalition, un grupo fundado en septiembre de 2018 por la pediatra Lydia Kim y la nutricionista Jenna Cope, del Northern Navajo Medical Center, para brindar a los residentes locales opciones de alimentos de mejor calidad.  

“Cuando se presentó esta oportunidad, hablaron sobre las ideas que querían ver financiadas y avanzar”, dijo Tso. "La gran idea era desarrollar un centro de alimentos que se ubicaría en Shiprock y que serviría no solo a los agricultores de Shiprock, sino también al corredor fluvial circundante".

Stires llevó la recomendación de Tso a su donante, quien acordó apoyar el centro de alimentos al proporcionar una unidad de refrigeración para que los productores locales almacenen sus productos perecederos: zanahorias, cebollas y papas, así como artículos estables como maíz, calabaza y melones. . Shiprock Food Hub se asociará con la red vecina San Juan College Harvest Food Hub para hacer que los ingredientes saludables estén disponibles durante todo el año en la comunidad.

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El donante también acordó financiar clases de cocina en persona en el mercado de agricultores local dirigidas por chefs locales que demostraron recetas saludables. Desde que la pandemia de COVID llegó al estado, ese proyecto se está convirtiendo a un formato de instrucción en video.

Kim dijo que la coalición de acceso a los alimentos surgió de un interés ampliamente compartido en una dieta más saludable. "Muchos miembros de la comunidad se sienten apasionados por el acceso a alimentos y agua saludables", dijo, "pero no estábamos viendo mucha colaboración".

Cuando Tso se acercó al grupo, abrió un universo de nuevas posibilidades, dijo.

“Ella nos pidió una coalición para identificar los proyectos que podrían beneficiarse más en términos de financiamiento - si hubiéramos ganado la lotería, cuáles serían nuestros proyectos de ensueño”, dijo Kim. "Helen es una estrella de rock, y es tan genial, y solo una defensora de la comunidad".

Kim dijo que sus preocupaciones sobre el fomento de dietas saludables surgieron en parte de ver a niños en su clínica que tenían sobrepeso u obesidad y se preguntaban si sus familias tenían acceso a alimentos saludables.

"Cuando sale de la clínica y va al supermercado, ¿cómo es su lista de compras?" Dijo Kim. “Poder comprar lo que hace que una dieta sea saludable, eso en sí mismo es una de las piezas que falta. Definitivamente siento que la Fundación nos ha brindado una plataforma más grande para poder tener un impacto en ese campo ”.

 

Para apoyar el trabajo del programa HERO de la Oficina de Salud Comunitaria de la UNM, se pueden hacer donaciones al Drs. Arthur y Ellen Kaufman Community Health / HEROs Fund en la Fundación UNM.

 

 

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